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El reino animal está lleno de ejemplos de madres cariñosas, desde la poderosa matriarca elefante que se somete a un período de gestación de 22 meses para cada cría, o la mamá de oso polar que tiene que almacenar 180 kilos de grasa para el bebé y asegurarse de que su pequeño está bien alimentado.

Pero a menudo no se mencionan a la rana flecha roja y azul (Oophaga pumilio) o los cecílidos o cualquier número de especies menos apreciadas que hacen un esfuerzo adicional para sus bebés y rara vez reciben reconocimiento por sus esfuerzos. Aquí echamos un vistazo a cinco madres de animales que merecen un aplauso.

Cecílido guardando huevos Cecílido guardando huevos

Cecílidos

Cuando se trata de una consagrada maternidad, los cecílidos nos han vencido. Estos anfibios en forma de tubo sacrifican la misma piel de sus lomos (y casi en cualquier otro lugar) para mantener a sus retorcidas crías bien alimentadas. Cuando una mamá cecílida está cuidando una cría, crece una capa externa de piel extra gruesa que es rica en nutrientes y grasa.

Su masa de retorcidos bebés parecidos a fideos utilizan dientes especialmente adaptados para meterse en la gruesa piel de mamá, utilizando una técnica de "tirada de muerte" similar a la de los cocodrilos para arrancar trozos de piel. Es un comportamiento llamado dermatotrofia y las madres cecílidas parecen ser las únicas criaturas que lo hacen.

Pero eso es sólo en las ovíparas. Alrededor de tres cuartas partes de las especies cecílidas dan a luz a crías vivas y hacen las cosas de manera un poco diferente. Sus bebés desarrollan dientes mientras aún son fetos, de modo que los pequeños 'ángeles' pueden masticar los órganos reproductivos de la madre antes del nacimiento. Y pensabas que tuviste un parto difícil...

Escorpiones

Tendemos a asumir que todos los arácnidos ponen huevos, pero los escorpiones en realidad dan a luz a crías vivas. Los pequeños bebés, conocidos adorablemente en inglés como scorplings, son de color pálido y tienen un blando exoesqueleto que los deja vulnerables a la depredación. Para mantener a salvo a los scorplings, una madre escorpión lleva a su cría en su lomo de esta manera (disculpas a los aracnofóbicos):

escorpión cargando sus crías

Los bebés permanecen en el lomo de su madre hasta que han mudado y sus blandos exoesqueletos se reemplazan con una cubierta protectora más resistente. A menos que, por supuesto, mamá tenga hambre. En cuyo caso, ella podría comerse la mayoría de ellos. Hey, la maternidad es dura y nadie es perfecto.

Rana venenosa flecha roja y azul

rana flecha roja y azul

Las ranas venenosas flecha roja y azul no son como otros anfibios. Mientras que la mayoría de las ranas ponen miles de huevos a la vez y, por lo general, abandonan su desove para valerse por sí mismos, las ranas venenosas flecha roja y azul ponen alrededor de seis huevos del tamaño de un guisante y, después de que la rana papa haya pasado diez días protegiendo la preciosa carga (y orinando en ella para mantenerlos húmedos), eclosionan en renacuajos.

La orgullosa madre transporta luego cada pequeño renacuajo a su propia charca de agua, generalmente en la base de la hoja de una planta de bromelia. Una vez que los jóvenes se instalaron en sus nuevos hogares, su madre pasa todos los días durante los próximos meses viajando a cada charca y asegurándose de que sus bebés tengan suficiente para comer.

Cocodrilos

aligatores

Con una siniestra sonrisa y una mirada fría y muerta, los cocodrilos demuestran que no tienes que parecer una madre amorosa para ser una. Un estudio publicado en 2015 muestra que las madres de muchas especies de cocodrilos y caimanes hablan con sus bebés. Al reproducir las llamadas grabadas de cocodrilo, los investigadores descubrieron que los bebés en el huevo usan una llamada umph, umph, umph para señalar a la mamá y sus hermanos que están listos para saludar al mundo. Los cocodrilos mamá responden enterrando los huevos, recogiendo las crías en sus mandíbulas y llevándolas a la seguridad del agua.

Pero el trabajo de mamá todavía no está hecho. Hasta que los bebés crezcan lo suficiente como para defenderse, la hembra se quedará para responder a cualquier llamada de auxilio de su prole (con la clase de vigor que solo una madre de cocodrilos puede reunir). A medida que los jóvenes crecen, sus "voces" se hacen más profundas y su madre sabe que debe comenzar a retroceder.

Ganso egipcio

ganso egipcio

Sé honesto, ¿cuándo fue la última vez que tu madre fingió una lesión para salvar tu vida? El ganso del Nilo​ o ganso egipcio (Alopochen aegyptiaca) probablemente lo hace todo el tiempo. De hecho, se han registrado exhibiciones de distracción en una gran cantidad de especies de aves (así como en los extraños peces y mamíferos) y es un truco ingenioso para mantener a los depredadores lejos de un nido oculto o una cría de pollos vulnerables.

Las actuaciones de simulación de lesiones son una de las formas más comunes de distracción en las aves. En estas exhibiciones, las aves se alejarán de sus nidos o áreas donde se esconden sus polluelos mientras agitan sus alas para que parezcan blancos fáciles para los depredadores. A principios de año, se grabó un ganso egipcio en la Reserva Privada de Caza Londolozi de Sudáfrica, fingiendo una lesión para alejar a una hambrienta nutria de sus polluelos (vídeo de la cabecera).

Modificado por última vez enMiércoles, 22 Mayo 2019 20:14