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¿Adoptó este babuino a un cachorro de león?

Babuino con un cachorro de león

Los babuinos son omnívoros y se sabe que comen carne regularmente cuando está disponible

El mundo natural tiene un don para lo impredecible. Justo cuando pensamos que tenemos cosas resueltas, surge una sorprendente evidencia, como imágenes de una cámara de una gineta jugando a rodeo en el lomo de un rinoceronte, o una ballena franca que juega con una manada de delfines. En el último caso de anormalidad entre especies, se vio a un babuino arreglando y aparentemente cuidando a un pequeño cachorro de león.

El guía de safari Kurt Schultz filmó el raro avistamiento el sábado 1 de febrero de 2020 mientras conducía cerca del campamento de descanso Skukuza en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Mientras Shultz deambulaba por un camino de grava que atraviesa el río Nwatimhiri al sur de Skukuza, se encontró con una inquieta tropa de babuinos. Uno de los primates llevaba algo que llamó la atención de otros integrantes del grupo, por lo que Shultz se quedó, ansioso por ver cómo se desarrollaría la acción.

Finalmente, el joven babuino se detuvo en las copas de los árboles durante el tiempo suficiente para que Shultz pudiera tener una vista decente. Aferrado en las manos del primate había un cachorro de león recién nacido, retorciéndose con la inocencia de la infancia. El joven babuino parecía estar acicalando al león, dejando a Shultz desconcertado.

Babuino con un cachorro de león Babuino con un cachorro de león

"Después de 20 años de guía, esta es la primera vez que veo a un babuino cuidando y acicalando a un joven cachorro de depredador", dijo a Latest Sightings. Pasó una hora fotografiando y filmando la rara vista antes de que una reunión programada lo alejara de la escena.

Si bien es tentador tejer cuentos de parentesco entre especies como en el Rey León, la preparación y la crianza en este caso probablemente ensombrecen una narración más oscura, una en la que el cachorro se encuentra con un final espeluznante. Los babuinos son omnívoros y se sabe que comen carne regularmente cuando está disponible (a veces con modales terriblemente sombríos). Los primates son atacados regularmente por leones y leopardos, por lo que es poco probable que un babuino muestre algún tipo de afecto genuino hacia un depredador (no importa cuán pequeño sea).

La tropa de babuino finalmente desapareció en un espeso arbusto dejando indeterminado el resultado de la inusual interacción, sin embargo, informes posteriores recibidos a través de la aplicación Latest Sightings indican que el cachorro no lo sobrevivió.

No está claro si el pequeño felino sucumbió o no por su captor o simplemente fue víctima de las circunstancias. Lamentablemente para el cachorro, las probabilidades siempre estuvieron en contra de su supervivencia: la tasa de mortalidad de cachorros para leones en el Parque Kruger es al menos del 50%.

Poco después de que se subieran las fotos a Facebook y el vídeo a YouTube, las corrientes de comentarios se saturaron con referencias inevitables al Rey León. Pero entre los gifs de Rafiki y Simba hubo varios comentarios de aquellos que sentían que Schultz y las personas presentes deberían haber intervenido para ayudar al cachorro secuestrado.

Kurt Safari Company explicó su posición en un comentario de Facebook: "Por mucho que nos demos cuenta de que puede ser difícil de ver y puede ser cruel, la interacción humana con la vida silvestre en el Parque Nacional Kruger, o la mayoría de las reservas de vida silvestre a nivel mundial, no es algo que suceda".

babuino con un cachorro de león

Incluso si los presentes tuvieran intenciones de ayudar al cachorro, las reglas del parque no les habrían permitido hacerlo. Los visitantes del Parque Kruger no pueden salir de sus vehículos fuera de las áreas demarcadas y el manejo de la vida silvestre va en contra de las regulaciones. La intervención solo pudo provenir de los guardaparques del Parque Nacional de Sudáfrica (SANParks) y, en casos como este, es muy poco probable que los funcionarios intervengan. Es común que casi todas las especies pierdan al menos parte de sus crías a causa de los depredadores, por lo que este incidente es simplemente un duro recordatorio del funcionamiento a menudo violento del mundo natural.

Otros comentaristas tenían curiosidad acerca de cómo el babuino logró arrebatar al cachorro en primer lugar. Es más que probable que la tropa tropezase con el joven felino mientras su madre estaba cazando. Poco antes de dar a luz, las leonas se separan de la manada y se escabullen a una guarida bien escondida. Los cachorros nacen ciegos e indefensos, por lo que las leonas pasan sus primeros días de maternidad cuidando a sus cachorros por su cuenta.

Los lactantes pueden ser físicamente agotadores y habrá momentos en que las madres deberán abandonar temporalmente a sus cachorros e ir a la caza, dejando a los recién nacidos vulnerables a la depredación. También hay casos reportados de leonas que se distraen y abandonan a sus cachorros por olvido, o simplemente los dejan atrás si no hay suficiente comida para todos.

El esplendor y la belleza del mundo natural a menudo se equilibra con el salvajismo. Lamentablemente, este pequeño cachorro de león se encontró en el peor extremo de la escala.

Modificado por última vez enViernes, 21 Febrero 2020 20:57