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Alce cruza una carretera con los lobos de Yellowstone en su persecución

Lobos persiguen a un alce

Estos ataques pueden ser riesgosos para los lobos

Los espacios abiertos y las abundantes y diversas poblaciones de mamíferos del Gran Ecosistema de Yellowstone en las Montañas Rocosas de EE. UU. se traducen en una excelente observación de la vida silvestre, incluidas las que se consideran ampliamente como algunas de las mejores oportunidades de observación de lobos en cualquier parte del mundo.

Gran parte de la observación de los lobos se lleva a cabo a distancia (como debería), con lobos holgazanes, brincos, patrullas y molestos lobos que se perciben de largo alcance mediante binoculares o telescopios.

A veces, sin embargo, los encuentros cercanos con lobos ocurren inesperadamente, particularmente a lo largo del sistema de carreteras de Yellowstone. El mes pasado, Nick Zimmer tuvo ese encuentro.

Lobos persiguen a un alce Lobos persiguen a un alce

El 21 de diciembre, según le dijo a For the Win/USA Today, Zimmer había pasado el día siguiendo el rastro del Wapiti Lake Pack, actualmente el más grande de Yellowstone con aproximadamente 20 lobos. Había visto ocho de los lobos del lago Wapiti durante el día y esperaba encontrar también al resto de la manada. Al quedarse vacío en esa cuenta, se dirigía fuera del parque por la noche, conduciendo a través de la Cordillera Norte de Yellowstone, donde pasan el invierno un gran número de ungulados, cuando se encontró en medio de una cacería de lobos.

"Justo en la oscuridad, di la vuelta a una curva y vi un alce corriendo a toda velocidad", escribió Zimmer en Instagram. "Pensé que podía ver puntos negros persiguiéndolo, así que agarré mi teléfono y grabé. ¡Me perdí el primer alce perseguido y no sabía que había un segundo hasta que llegó explotando en la carretera! Los 10 lobos continuaron la persecución y se llevaron al alce a 75 yardas de la carretera".

En las imágenes de Zimmer, el segundo alce se desliza por el asfalto con los lobos persiguiéndolo de cerca; en un momento dado, el alce patea con sus patas traseras en un intento de frustrar a sus perseguidores.

Esas patadas, por cierto, pueden tener un gran impacto: los lobos comúnmente sufren lesiones por los golpes defensivos de los alces, y algunas de estas heridas terminan siendo fatales. (Los lobos de Yellowstone ocasionalmente también son corneados por las astas de los alces toros).

Zimmer quedó cautivado por el encuentro. "Siendo el único allí, estaba tan silencioso que se podía escuchar a los lobos jadeando después de una larga persecución", dijo a For the Win/USA Today.

"Aún apenas podía verlos en la oscuridad y me quedé un rato mirando y escuchando a los lobos comiendo su presa fresca", dijo.

Los alces, o wapiti, componen alrededor del 90 por ciento de la dieta de invierno de los lobos de Yellowstone. Los cánidos, cazadores de resistencia o "cursorial", como otros perros salvajes que cazan en manada, tienen como objetivo atropellar a estos grandes ciervos y arrastrarlos al suelo; a menudo, el golpe mortal es un mordisco sostenido en la garganta, que estrangula al alce o corta la vena yugular.

Sin embargo, al igual que con muchos grandes carnívoros, fallan muchos intentos de depredación de alces por parte de los lobos y, como ya hemos mencionado, estos ataques pueden ser riesgosos para los lobos. Es un trabajo duro ser un lobo, y también un alce, podríamos añadir, sobre todo cuando se trata de estar un paso por delante tanto de los lobos como de los feroces inviernos del país de Yellowstone.

Ese gran manada Wapiti Lake Pack, por cierto, fue la misma involucrada en una pequeña pelea con un gran oso pardo en octubre pasado, que también fue filmada en la película.

Modificado por última vez enViernes, 08 Enero 2021 20:52