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Algo extraño está pasando dentro del volcán más mortal de los EE.UU.

Erupción del Monte St. Helens 1980

No es lo que los científicos esperaban en el Monte St. Helens

Los investigadores han encontrado que algo extraño está pasando en el interior del Monte St. Helens de Washington. A pesar de ser responsable de la erupción más mortal de la historia de Estados Unidos, y el volcán más activo del Arco Cascade en América del Norte, el volcán dentro está frío.

Al parecer, el Monte St. Helens está robando su calor de otro lugar, pero los investigadores todavía no están seguros de por qué o cómo.

"Esto realmente no se ha visto nunca por debajo de un arco de volcanes activos", dijo el geólogo Steven Hansen de la Universidad de Nuevo México.

El nuevo misterio se suma a la anomalía que es el Monte St. Helens - el volcán que causó la erupción más mortal de los EE.UU. en 1980, matando a 57 personas y causando miles de millones de dólares en daños a la propiedad.

Monte St. Helens de Washington Monte St. Helens de Washington

El volcán ya era considerado extraño debido a su ubicación.

Es parte del Arco de Cascade, una cadena de volcanes que corre paralela a la zona de subducción de Cascadia desde California hasta la Columbia Británica pero, por alguna razón, el Monte St. Helens se encuentra 50 km (31 millas) al oeste del resto de las montañas del arco, que se encuentran en una bien ordenada línea norte-sur.

El Arco de Cascade está justo en la parte superior de una región geológicamente activa, donde la placa tectónica de Juan de Fuca empuja debajo de la placa de América del Norte, obligando a abrasadoras piezas calientes del manto hacia la superficie, en la que se funden en el magma.

Pero el Monte St. Helens está en la parte superior de una cuña fría del manto, y los investigadores no han entendido por qué se encuentra donde está.

subduccion de la falla de Cascadia

Para averiguar lo que estaba pasando, en 2014 Hansen y su equipo desplegaron miles de sensores alrededor de la montaña para medir los movimientos del terreno. A continuación, perforaron 23 agujeros en el volcán, y los llenaron de explosivos para desencadenar mini terremotos alrededor del volcán.

Esto les permitió monitorear exactamente cómo viajaban las ondas sísmicas a través de la estructura interior de la montaña, y obtener una comprensión de la temperatura y el tipo de material dentro.

Esas ondas sísmicas pintaron un cuadro bastante extraño - en lugar de una cámara de magma caliente debajo del volcán, el equipo encontró una cuña fresca de roca en forma de serpentina.

Dada su historia eruptiva, los resultados realmente no tienen sentido, y los investigadores están tratando de averiguar de dónde obtiene su combustible el Monte St. Helens.

Los investigadores sugieren que la fuente más probable es que el magma se encuentre al este, cerca del resto del Arco de Cascade, donde hay temperaturas por encima de magma 800 grados centígrados (1.470 grados Fahrenheit).

fuentes de terremotos en la falla de Cascadia

Pero todavía no tienen ni idea de por qué el magma estaría viajando a 50 km (30 millas) al oeste con el fin de entrar en erupción en el Monte St. Helens.

Ellos piensan que podría tener algo que ver con terremotos profundos en la región, pero necesitan conseguir más datos que les permitan entenderr lo que está pasando.

Hansen y sus colegas seguirán vigilando los terremotos como parte del proyecto Imaging Magma Under St Helens, y están esperando que finalmente van a ser capaces de explicar de dónde el volcán recibe su fuego - y tal vez una mejor comprensión de los volcanes en otras partes del mundo.

Por ahora, sin embargo, la montaña sigue siendo un misterio.

"El Monte St. Helens es bastante raro", dijo Hansen a Maddie Stone en Gizmodo. "Se nos está diciendo algo acerca de cómo se comporta el sistema de arco, pero aún no sabemos de qué se trata."

La investigación se ha publicado en Nature Communications: Seismic evidence for a cold serpentinized mantle wedge beneath Mount St Helens

Modificado por última vez enJueves, 03 Noviembre 2016 00:50