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Animación del descenso en paracaídas de Huygens en Titán, la luna de Saturno

La animación tiene en cuenta las condiciones atmosféricas de Titán, incluyendo el Sol y la dirección del viento

Ocho años atrás, en un día como ayer 14 de enero, la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea, rebotó, cayó y se tambaleó en su manera de descansar sobre la superficie de la luna de Saturno, Titán. Había sido "soltada" 21 días antes por la nave espacial Cassini de la NASA. El aniversario marca el "touchdown"  más remoto en una superficie extraterrestre jamás visitado por una sonda de aterrizaje. Una nueva animación creada por la ESA presenta la última parte del descenso de dos horas y media a través de la espesa atmósfera de Titán en la superficie de la luna el 14 de enero de 2005. La animación fue creada a partir de datos reales registrados por los instrumentos de la Huygens, lo que nos permite ser testigos de este momento histórico, como si hubiéramos estado allí.

descenso en paracaídas de Huygens en Titán

La animación tiene en cuenta las condiciones atmosféricas de Titán, incluyendo el Sol y la dirección del viento, el comportamiento del paracaídas (con alguna interpretación artística sólo en el movimiento de las cuerdas después de la toma de contacto), y la dinámica del propio aterrizaje. Se han colocado hasta las piedras que Huygens encontró de inmediato para que coincidan con la fotografía del lugar de aterrizaje de la sonda, que se revela al final de la animación. Dividida en cuatro secuencias, la primera animación muestra una vista de gran angular del descenso y aterrizaje seguido de dos primeros planos de la toma de contacto desde diferentes ángulos, y por último una vista simulada de Huygens en sí - la verdadera experiencia de Huygens.

descenso en paracaídas de Huygens en Titán

Nuevos resultados publicados el año pasado revelaron que en el primer contacto con la superficie de Titán, Huygens hizo un hoyo de 12 cm de profundidad, antes de rebotar hacia fuera y deslizarse 30-40 cm sobre una superficie plana. La sonda se tambaleó hacia atrás y adelante cinco veces hasta llegar a una parada de 10 segundos después de la caída - esto se ve mejor en las últimas dos secuencias. Un 'mullido' polvo de material - lo  más probable aerosoles orgánicos que se sabe que lloviznan de la atmósfera de Titán - fue arrojado hacia arriba y suspendido por alrededor de cuatro segundos alrededor de la sonda después del impacto. El polvo se levantó con facilidad, lo que sugiere que lo más probable es que sea seco y que no había habido ninguna "lluvia" de etano o metano líquido durante algún tiempo antes de la llegada.

descenso en Titán de la sonda Huygens de la ESA

Huygens fue lanzada desde la nave espacial internacional Cassini el día de Navidad de 2004, llegando a Titán tres semanas después. Cassini ha estado en órbita alrededor de Saturno desde julio de 2004 y continuará sus operaciones hasta 2017. La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA y la ASI, la Agencia Espacial Italiana. Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para la Ciencia Espacial de la NASA, Washington. Crédito: ESA and ESA/NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 02:26