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Antepasados de las jirafas recorrieron España

Newly Discovered Fossil Fills Gap In Giraffe's Ancestry

Un descubrimiento fósil en España revela una nueva especie y amplía el rango de la antigua familia de las jirafas

Un esqueleto fosilizado desenterrado en España puede ampliar tanto el rango como el intervalo de tiempo de la familia de animales que hoy en día solo contiene jirafas y okapis, según un informe del periódico de acceso abierto PLOS ONE.

La familia Giraffidae fue alguna vez un grupo diverso que se extendió por Eurasia y África. Se han descrito más de 30 especies fosilizadas, pero hoy los únicos sobrevivientes están confinados al África subsahariana.

Decennatherium rex Decennatherium rex

Esta nueva especie de jirafa ha sido llamada Decennatherium rex, por un equipo dirigido por María Ríos, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid.

Sus huesos fosilizados se encontraron durante las operaciones mineras en un sitio de Torrejón de Velasco cerca de Madrid y se cree que datan de finales del Mioceno, hace unos 20 a 5 millones de años. El esqueleto está inusualmente completo, revelando nuevos datos anatómicos y evolutivos.

mapa del fósil de jirafa encontrado en España

Los investigadores dicen que esta es la primera vez que los métodos cuantitativos modernos se han aplicado a "este mamífero poco estudiado y morfológicamente extraño".

Se estima que la nueva especie pesó aproximadamente 1.000 kilogramos y habría sido más pequeña que las jirafas modernas.

Decennatherium rex, comparación

Los investigadores creen que el género Decennatherium puede haber sido el primer ejemplo de un grupo de jirafas ahora extintos, conocidos como sivatheres y samotheres, cuya característica definitoria eran cuatro protuberancias en el cráneo en forma de cuerno, llamadas ossicones.

Esta es la primera vez que se ha encontrado en la península Ibérica un distante antepasado jirafa, ampliando significativamente la antigua distribución de la familia.

Artículo científico: A new giraffid (Mammalia, Ruminantia, Pecora) from the late Miocene of Spain, and the evolution of the sivathere-samothere lineage

Modificado por última vez enViernes, 03 Noviembre 2017 15:24