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Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 brindan inmunidad duradera

Pruebas de inmunidad contra el coronavirus

La inmunidad es estable durante al menos cinco meses, aunque creen que dura mucho más

Una de las preguntas más importantes sobre el nuevo coronavirus es si las personas infectadas son inmunes a la reinfección y, de ser así, por cuánto tiempo.

Para determinar la respuesta, investigadores de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona estudiaron la producción de anticuerpos de una muestra de casi 6.000 personas y encontraron que la inmunidad persiste durante al menos varios meses después de haber sido infectados con SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.

"Vemos claramente que se siguen produciendo anticuerpos de alta calidad cinco a siete meses después de la infección por SARS-CoV-2", dijo Deepta Bhattacharya, Ph.D., profesor asociado de la Facultad de Medicina de Arizona, Departamento de Inmunobiología de Tucson. "Se han expresado muchas preocupaciones acerca de que la inmunidad contra la COVID-19 no sea duradera. Usamos este estudio para investigar esa pregunta y encontramos que la inmunidad es estable durante al menos cinco meses".

Inmunidad contra el coronavirus Inmunidad contra el coronavirus

El Dr. Bhattacharya y Janko Nikolich-Zugich, MD, Ph.D., profesor y jefe del Departamento de Inmunobiología, dirigieron el equipo de investigación.

Cuando un virus infecta las células por primera vez, el sistema inmunológico despliega células plasmáticas de corta vida que producen anticuerpos para combatir inmediatamente el virus. Estos anticuerpos aparecen en los análisis de sangre dentro de los 14 días posteriores a la infección.

La segunda etapa de la respuesta inmune es la creación de células plasmáticas de larga duración, que producen anticuerpos de alta calidad que brindan inmunidad duradera. Los Drs. Bhattacharya y Nikolich-Zugich rastrearon los niveles de anticuerpos durante varios meses en personas que dieron positivo en las pruebas de anticuerpos del SARS-CoV-2. Descubrieron que los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 están presentes en los análisis de sangre a niveles viables durante al menos cinco a siete meses, aunque creen que la inmunidad dura mucho más.

"Si los anticuerpos brindan una protección duradera contra el SARS-CoV-2 ha sido una de las preguntas más difíciles de responder", dijo el vicepresidente senior de Ciencias de la Salud de UArizona, Michael D. Dake, MD, quien es coautor del artículo. "Esta investigación no solo nos ha dado la capacidad de realizar pruebas precisas de anticuerpos contra la COVID-19, sino que también nos ha proporcionado el conocimiento de que la inmunidad duradera es una realidad".

inmunidad contra el coronavirus

Estudios anteriores extrapolaron la producción de anticuerpos a partir de las infecciones iniciales y sugirieron que los niveles de anticuerpos caen rápidamente después de la infección, lo que proporciona inmunidad a corto plazo. El Dr. Bhattacharya cree que esas conclusiones se centraron en las células plasmáticas de vida corta y no tuvieron en cuenta las células plasmáticas de vida larga y los anticuerpos de alta afinidad que producen.

"Los últimos puntos de tiempo que rastreamos en individuos infectados fueron los últimos siete meses, por lo que es el período de tiempo más largo que podemos confirmar que dura la inmunidad", dijo el Dr. Bhattacharya. "Dicho esto, sabemos que las personas que se infectaron con el primer coronavirus del SARS, que es el virus más similar al SARS-CoV-2, siguen teniendo inmunidad 17 años después de la infección. Si el SARS-CoV-2 es como el primero uno, esperamos que los anticuerpos duren al menos dos años, y sería poco probable que duren mucho más".

El estudio comenzó cuando los Dres. Nikolich-Zugich y Bhattacharya, ambos miembros del Instituto BIO5 de la UArizona, dirigieron un equipo de Ciencias de la Salud de la UArizona que desarrolló un análisis de sangre para detectar anticuerpos del SARS-CoV-2. Una asociación con el estado llevó a 5.882 voluntarios a someterse a pruebas de anticuerpos en el condado de Pima, Arizona, a partir del 30 de abril. Posteriormente, los esfuerzos de pruebas se ampliaron a todo el estado.

Dado que los anticuerpos se adhieren a los virus en más de un lugar, la prueba de UArizona Health Sciences se desarrolló empleando dos partes diferentes del virus SARS-CoV-2: S1 y S2. La mayoría de las pruebas buscan anticuerpos en S1, que incluye el dominio de unión al receptor en el que la proteína de espiga se une a un receptor de proteína para infectar las células. La prueba de UArizona Health Sciences también analizó la región S2 de la proteína de espiga. Los anticuerpos deben estar presentes en ambos lugares para que la prueba sea positiva.

"Cuando comenzamos, la primera prueba que desarrollamos tenía una precisión del 99% para medir anticuerpos en una parte del virus", dijo el Dr. Nikolich-Zugich. "Decidimos confirmar, y con suerte mejorar, ese nivel de precisión al observar otra parte del virus que produce anticuerpos independientes de la primera ubicación. Luego validamos esa prueba, sabiendo que algunas personas producirán anticuerpos de manera más consistente para una parte del virus que la otra. Juntamos las dos pruebas y solo se determina que son positivas las personas que muestran producción de anticuerpos en ambas partes de la prueba".

La verificación científica del alto nivel de precisión de la prueba de anticuerpos de UArizona Health Sciences es el otro hallazgo destacado en el documento Immunity. De las 5.882 pruebas completadas, solo una arrojó un falso positivo, una tasa de menos del 0,02%. La prueba recibió la autorización de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. en agosto.

El Dr. Nikolich-Zugich dijo que el equipo ahora ha examinado a casi 30.000 personas. Las pruebas de anticuerpos todavía están disponibles para cualquier persona mayor de 18 años en Arizona en múltiples ubicaciones en todo el estado. Visita covid19antibodytesting.arizona.edu para obtener más información.

El artículo resultante, "Orthogonal SARS-CoV-2 Serological Assays Enable Surveillance of Low Prevalence Communities and Reveal Durable Humoral Immunity", se publicó hoy en la revista Immunity.

Modificado por última vez enMiércoles, 14 Octubre 2020 08:44