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Antiguos humanos usaban palillos de dientes

Un estudio de los dientes ha revelado que utilizaban palillos hace cerca de 1,8 millones de años

Un equipo estudió las mandíbulas de homínidos de Dmanisi, en la República de Georgia - la evidencia más temprana de los primitivos humanos fuera de África. También encontraron evidencia de enfermedad en las encías causada por el uso repetido de lo que debió haber sido un palillo rudimentario.
Escribiendo en PNAS, el equipo dice que sus hallazgos ayudan a explicar la diversidad que se encuentra en los dientes de los homínidos. Los investigadores utilizaron un nuevo método forense para examinar las variaciones en los dientes de homínidos que se cree por algunos científicos eran los ancestros de europeos tempranos. Los dientes pueden arrojar luz sobre lo que comían las personas y la edad que pudieron haber tenido, pero hasta ahora no estaba claro por qué había tanta diversidad en las mandíbulas o los dientes de homínidos de Georgia.

mandíbula de Homo Dmanisi (Homo georgicus)

Ani Margvelashvili, autor principal del estudio en la Universidad de Zurich, Suiza, dijo que los científicos que se ocupan de las mandíbulas fósiles de homínidos deben prestar mucha atención al desgaste de los dientes y la edad del individuo fósil. "El desgaste dental progresivo desencadena procesos de remodelación ósea que modifican sustancialmente la forma de la mandíbula durante la vida de un individuo. Estos efectos son generalmente subestimados al atribuir mandíbulas de homínidos fósiles de diferentes especies", dijo a BBC News. "La persona que estaba usando un palillo era joven, ya que sus dientes no fueron desgastados. También descubrimos un área dañada entre el área del diente y la encía. Había una pequeña lesión en forma de cilindro. En esta área, si se colocase un palillo pasaría a través".

dientes fósiles de Homo georgicus

Los investigadores analizaron cuatro mandíbulas de una de las mayores colecciones de restos humanos tempranos bien conservados conocidos en cualquier parte del mundo. El sitio de Dmanisi ha sido valorado como un lugar importante para ver cómo emigraron de África los homínidos. "No hay muy a menudo un sitio con cuatro mandíbulas. Esto nos ha permitido ver características especiales que no se han visto antes", explicó David Lordkipanidze del Museo Nacional de Georgia. Esto incluyó arañazos horizontales en una lesión, visibles en la superficie de la raíz de uno de los dientes. "Los científicos a menudo describen a los grupos con nuevos personajes como especies diferentes. Aquí se nos muestra un grupo en el que se pueden ver muchas características. Esto demuestra una vez más lo complicada que es la historia de la evolución humana", dijo a BBC News el Prof. Lordkipanidze, co-autor de la obra. Aún no está claro qué especie era el homínido de Dmanisi. Los expertos creían que eran Homo erectus, el que se aventuró primero en salir de África. Pero los antiguos homínidos de Dmanisi no eran típicos de la altura y gran cerebro del H. erectus. En cambio, los individuos de Dmanisi eran bajos, largos brazos, cerebro pequeño y ceja delgada. Los fósiles por lo tanto se conocen a veces como Homo georgicus.

excavación arqueológica Dmanisi

Louise Humphrey del Museo de Historia Natural de Londres, dijo que había habido un interés de larga data en las causas y consecuencias de un alto grado de variación en sus mandíbulas y cráneos. "Este trabajo demuestra que la remodelación de la mandíbula asociada con un gran desgaste dental y erupción dentaria permanente podría contribuir a la variación". Peter Ungar, de la Universidad de Arkansas, EE.UU., dijo que el estudio podría proporcionar una nueva forma de ver los fósiles. "Marcas palillo de dientes no son infrecuentes en los homínidos fósiles de este período de tiempo, pero este enfoque clínico forense es nuevo y potencialmente útil. El análisis de los movimientos dentales debido al desgaste han estado más o menos limitado a los seres humanos anatómicamente modernos, y este documento presenta el enfoque de la paleoantropología", agregó el profesor Ungar. Artículo científico: Tooth wear and dentoalveolar remodeling are key factors of morphological variation in the Dmanisi mandibles Crédito imágenes: Georgian National Museum
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 16:07