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Aparece en Siberia un cachorro de león cavernario congelado perfectamente conservado

Cloning hope for 50,000 year old cave lion

Aún se puede ver la expresión en su rostro

La mayoría de los descubrimientos del registro fósil dejan mucho a la imaginación: dientes dispersos, esqueletos parciales y huellas tentadoras son ejemplos clásicos. Pero un nuevo descubrimiento del Ártico asiático es extremadamente anormal: un león cavernario tan prístinamente preservado que aún se puede ver la expresión en su rostro.

Se estima que este hermoso animal tiene al menos 20.000 años de edad, pero no lo ve (¡aparte de pertenecer a una especie extinta desde hace mucho tiempo!): Ojos cerrados, con la cabeza todavía apoyada en la pata enrollada bajo su barbilla, el pequeño león ha sido congelado en el tiempo por el permafrost siberiano sin fundir desde su muerte durante el pico de la última glaciación de la Era de Hielo.

Boris Berezhnov, un residente del distrito Abyysky de Yakutia, descubrió en septiembre los restos desconocidos, expuestos en una orilla del río Tirekhtykh durante una caída en los niveles de agua, según un informe de The Siberian Times. El pequeño león de las cavernas mide unos 45 cm de largo, y se estima que como mucho tenía dos meses cuando murió.

Cachorro de león cavernario congelado Cachorro de león cavernario congelado

Si crees que esta historia te suena familiar, puedes estar recordando el famoso par de cachorros congelados encontrados hace dos años en la misma región. Apodados Uyan y Dina, eran aún más jóvenes que este nuevo cachorro, con apenas dos semanas de vida en el momento de su muerte. Los hallazgos recibieron mucha atención debido a su excelente conservación, que incluso permitió a los investigadores estudiar los órganos internos.

El permafrost del norte de Asia es bien conocido por producir animales juveniles congelados: de hecho, la misma región también ha producido bebés de mamuts increíblemente preservados.

Se cree que Uyan y Dina murieron cuando su guarida colapsó encima de ellos, un evento que también dañó sus cuerpos, y podría ser la razón por la cual algunas partes de los dos cachorros están desaparecidas. El nuevo hallazgo del permafrost (que parece no tener un lindo sobrenombre) es mucho más completo. "Es un cachorro de león perfectamente conservado", dijo Albert Protopopov de la Academia de Ciencias de la República de Sakha (Yakutia), "todas las extremidades han sobrevivido. No hay rastros de lesiones externas en la piel".

Los leones de las cuevas eran primos cercanos del león africano moderno. Durante los tiempos más fríos de la Época del Pleistoceno, vivieron en Europa y Asia antes de extinguirse hace alrededor de 14.000 años. En cuanto a su nombre, se debe al hecho de que muchos de sus fósiles se encuentran en cuevas (aunque los animales probablemente no vivieron en ellas), que son ambientes excelentes para una buena conservación de los fósiles.

Este nuevo león cavernario acaba de ser descubierto, y los científicos involucrados tienen ahora mucho que averiguar al respecto. Para empezar, planean mirar sus dientes para determinar con mayor precisión qué edad tenía en el momento de la muerte. También deberían ser capaces de descubrir su sexo y cuánto tiempo atrás vivió. Además, el perfecto estado de conservación del león permitirá que los científicos muestreen también su ADN.

El ADN se conserva excepcionalmente bien en climas fríos y secos, que son fortuitamente abundantes en los depósitos del norte de la Edad de Hielo. Investigaciones previas sobre el ADN del león cavernario han proporcionado información sobre su evolución y las relaciones entre especies. ¿Quién sabe qué secretos tiene que compartir este nuevo león?

Modificado por última vez enJueves, 16 Noviembre 2017 19:06