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Aparecen en dunas de arena misteriosos agujeros 'devoradores de hombres'

De Mount Baldy se extraía antiguamente arena utilizada en la fabricación de tarros de vidrio

El verano pasado Nathan Woessner, de 6 años de edad, estaba caminando por las arenas de Mount Baldy en el Indiana Dunes National Lakeshore, cuando de repente desapareció en un profundo agujero. Se requirió un equipo de rescatistas y alrededor de tres horas para sacar Woessner a la superficie de debajo de 11 pies (3,4 metros) de arena y sedimentos, según el Chicago Tribune.
Han aparecido más agujeros en Mount Baldy, obligando a los funcionarios del Servicio de Parques Nacionales (NPS) cerrar una parte del parque ubicado a 55 km al sureste de Chicago, a orillas del lago Michigan. Pero ¿por qué estos peligrosos agujeros aparecen repentinamente en las dunas de arena? "No sabemos exactamente lo que está pasando ahí fuera", dijo al Tribune Ken Mehne, funcionario de orden público del parque. "No podemos dejar que la gente pase a la zona hasta que sepamos que es seguro". Agujero en una duna de Mount Baldy Agujeros profundos que aparecen y desaparecen El incidente afectó profundamente al geólogo Erin Argyilan, profesora de geociencias en la Indiana University Northwest. Ella estaba haciendo una investigación en la base de Mount Baldy, cuando oyó los gritos de los padres de Woessner. "Lloré durante tres días", dijo al Tribune Argyilan, que estaba embarazada en el momento y fue incapaz de ayudar en el rescate del muchacho. "Yo no podía ayudar en aquel momento. Así que ahora tengo que hacer lo que pueda para saber por qué está sucediendo esto". Otros expertos también están interesados ​​en los extraños agujeros en Mount Baldy, varios de los cuales han aparecido desde el año pasado, sólo para derrumbarse y ser llenados con arena un día después. Algunos de los agujeros eran tan profundos que no pudieron ser medidos con las cintas de medición de los investigadores. ¿Son arenas movedizas? Según los científicos, las arenas movedizas - ese viejo tropo de las películas de selva y aventura - en realidad sí existen, aunque no son tan mortales como aparecen en las películas de Tarzán. Las arenas movedizas son una mezcla de arena fina y agua que parecen sólidas cuando se ven desde arriba, pero colapsarán en una forma más líquida si las perturba un objeto pesado, como un ser humano o un animal. Después de la licuefacción, la mezcla tiende a solidificarse, atrapando las piernas de un animal en una pesada y húmeda arena. También hay formas secas de arenas movedizas, según los investigadores. Los experimentos en condiciones controladas de laboratorio han demostrado que la arena hecha por el hombre puede aspirar un objeto bajo su superficie, pero este tipo de arenas movedizas secas profundas nunca se han observado en la naturaleza, y no se ha establecido que las del Monte Baldy sean un ejemplo de arenas movedizas secas. Usando un radar de penetración de tierra Equipos del NPS se han unido con los investigadores de la Agencia de Protección Ambiental para llegar a la parte inferior de los misteriosos agujeros en Mount Baldy. Se ha utilizado un radar de penetración terrestre (GPR) para obtener una mejor comprensión de la gran duna de arena. Radar de penetración en tierra en dunas de Mount Baldy Las encuestas del GPR revelaron una capa de suelo enterrado bajo las arenas movedizas que ahora cubren Mount Baldy. Esa capa de tierra fue expuesta a la superficie durante parte del siglo XX, de acuerdo con una declaración de NPS. "Esta duna en particular tiene una historia complicada", dijo Argyilan, refiriéndose a Mount Baldy. Del sitio se extraía antiguamente arena utilizada en la fabricación de tarros de vidrio Mason. También hay estructuras hechas por el hombre enterradas bajo la superficie de la duna como una vieja escalera de madera. Fotos antiguas revelan lo que está enterrado Argyilan ha examinado las fotografías históricas de la zona para determinar qué ha cambiado desde la década de 1930. Los árboles y la hierba que una vez cubrieron Mount Baldy también están enterrados ahora. Estos descubrimientos han llevado a los investigadores a lo que consideran su principal hipótesis: Algunos elementos enterrados bajo la superficie de arena - árboles, estructuras de madera o restos provocados por el hombre - "fueron enterrados hacia la tierra por el rápido movimiento de la duna durante la década de 1900", de acuerdo con una declaración del NPS. "La edad de los materiales y las condiciones de humedad durante la primavera de 2013 pudieron haber forzado a que estos materiales se volviesen inestables, colapsando y creando aberturas a la superficie", según el comunicado. El Servicio de Parques Nacionales sigue utilizando muestras de GPR y de sustrato para determinar qué hay debajo de Mount Baldy, y cómo esto puede contribuir a la aparición de agujeros profundos en la duna. Por el momento, la zona sigue estando prohibida a los visitantes del parque.
Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 15:42