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Aparecen en Estados Unidos gigantescos 'súper nidos' de avispas

Súper nidos de avispas en Alabama

El brote en el estado de Alabama podría ser incluso peor que el de 2006 cuando aparecieron 90

La última vez que sucedió algo así fue en 2006. La mayoría de los años, Alabama solo ve uno o dos "súper nidos" de avispas: fortalezas gigantes de avispas que a veces incluso no pueden tocar los controladores de plagas profesionales.

En 2006, las cosas eran diferentes. La naturaleza comenzó a saturarse ese año, y Alabama contó al menos 90 de estas peligrosas súper formaciones. Ahora, parece que está sucediendo otra vez, y 2019 podría ser incluso peor.

Súper nido de avispas en Alabama Súper nido de avispas en Alabama

Según el entomólogo Charles Ray, el brote de súper nidos de 2006 comenzó en junio de ese año. Este año, estos súper nidos "perennes", que pueden sobrevivir al invierno, a diferencia de los nidos habituales, comenzaron a aparecer en mayo.

"Los hemos encontrado pegados a los exteriores de las casas y otros lugares que tal vez no esperes encontrar "chaquetas amarillas", así llamadas coloquialmente estas avispas", dice Ray.

"La mayoría de las obreras que he contado en un nido perenne es de aproximadamente 15.000 o de tres a cuatro veces más que un nido normal. Sin embargo, un nido en Carolina del Sur fue documentado con más de 250.000 avispas".

Ray, que trabaja como investigador en la Universidad Auburn de Alabama, ha confirmado este año cuatro súper nidos.

súper nido de avispas en Alabama

Eso ya hace que el recuento de súper nidos del 2019 duplique o cuadruplique un año promedio, pero no es el conteo lo que hace que Ray se preocupe tanto como el momento de su aparición.

"Si los vemos un mes antes de lo que lo hicimos en 2006, me preocupa mucho que haya un gran número de ellos en el estado. Los nidos que he visto este año ya tienen más de 10.000 avispas y se están expandiendo rápidamente", dice Ray.

Un nido normal de chaquetas amarillas puede alcanzar un máximo de alrededor de 4.000 a 5.000 individuos, y generalmente no es más grande que una pelota de voleibol.

Los súper nidos pueden extenderse hasta varios pies de ancho, abarcando un gran número de avispas y, a veces, múltiples reinas, lo que, según Ray, es la mejor manera de identificar si un nido es una formación perenne.

Además de los cuatro súper nidos que ha confirmado en persona, Ray ha identificado varios otros en las fotografías que se le enviaron.

súper nido de avispas en una casa de Alabama

Por lo general, los nidos de avispas mueren durante el invierno, ya que las avispas obreras generalmente no pueden sobrevivir los meses más fríos o quedarse sin fuentes de alimentos.

Sin embargo, en los años más cálidos, esas condiciones no siempre son tan amenazadoras, lo que lleva a circunstancias en las que pueden surgir nidos perennes y persistentes, especialmente si sobreviven más avispas al frío hasta la próxima primavera.

Lo más importante, si crees que puedes tener un súper nido en o alrededor de tu casa, no es tratar de manejarlo tu mismo.

"En primer lugar, no molestes el nido. Si bien estos nidos gigantes a menudo parecen menos agresivos que las colonias más pequeñas, es importante que las personas no perturben los nidos", dice Ray.

Es un punto reiterado por uno de los colegas entomólogos de Ray en el Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama, Xing Ping Hu.

"A diferencia de otros insectos que pican, a las chaquetas amarillas les gusta picar a las personas", dice Hu.

"A diferencia de las abejas, las chaquetas amarillas no pierden su aguijón, por lo que cada insecto puede picar repetidamente y generalmente atacan en grandes cantidades. Son especialmente peligrosas en el verano".

súper nido de avispas en un coche

Esos peligros solo aumentan con los números, por lo que los investigadores dicen que es imperativo que se llame a controladores de plagas profesionales que ayuden a eliminar estos súper nidos gigantes (aunque ni siquiera los operadores comerciales están siempre equipados para lidiar con nidos perennes).

Una familia que intentó hacerlo ella misma aprendió de la manera más difícil cuán peligrosas pueden ser estas fortalezas de avispas.

James Barron, del sur de Alabama, intentó rociar un súper nido con la ayuda de su hijo adulto a principios de este año. Antes de volver a retirarse de una horda que se despertó de inmediato, Barron fue picado 11 veces por separado.

"Me están preocupando, porque un niño no tendría una oportunidad así", dijo Barron al New York Times.

"Tengo muchos nietos. Un niño no podía correr lo suficientemente rápido, y eso me preocupa".

Modificado por última vez enLunes, 01 Julio 2019 14:25