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Araña cazadora teje una trampa de hojas especial para atraer a las ranas

Trampa de araña para ranas

Ofrece un lugar sombreado para que los anfibios descansen

Como si las arañas no fueran lo suficientemente astutas, los biólogos han encontrado ahora en la isla de Madagascar lo que parecen ser trampas para ranas creadas por arañas cazadoras (Damastes sp.).

Las llamadas trampas estaban hechas de hojas cosidas con seda, y potencialmente ofrecían lugares sombreados para que los anfibios descansaran, lo que resultaba en que quedaran atrapados en la tela y se convirtieran en una presa para la araña.

Para ser justos, llamarlas trampas para ranas es por ahora bastante especulativo. Este artículo se basa en una sola observación de una araña devorando una rana a medio envolver (Heterixalus andrakata).

Trampa de araña para ranas Trampa de araña para ranas

Y en este caso, la araña ni siquiera se estaba comiendo a la rana dentro de la trampa, sino junto a un par de hojas convenientemente cosidas en un hueco sombreado. Aunque la araña volvió a meterse en el hueco para tener algo de privacidad mientras la estudiaban.

Pero teniendo en cuenta las posibilidades de coincidencia y puro oportunismo, hay algunas buenas razones para sospechar que las estructuras son ejemplos de una herramienta destinada a atraer a los pequeños anfibios del duro sol del mediodía.

"Los informes anteriores de arañas que se alimentan de anfibios apuntan a un comportamiento oportunista y no proporcionan evidencia de especialización", escriben los investigadores, que incluyen a biólogos de la Universidad de Antananarivo en Madagascar y la Universidad de Goettingen en Alemania.

"Según nuestro informe, especulamos que las arañas usan trampas específicas para atacar a los anfibios".

Construir refugios como medio para esconderse de los depredadores no es exactamente un comportamiento raro entre las arañas.

trampa de araña para ranas

En este caso específico, se encontraron un total de cuatro trampas diferentes, todas creadas por arañas individuales que cosían los bordes de dos hojas adyacentes en una de las tres especies diferentes de árboles vivos, dejando un estrecho espacio en el que la araña podía esconderse.

Por supuesto, podría ser un lugar fresco para que el arácnido se esconda tanto del intenso calor tropical como de los depredadores.

Pero gastar tanta seda y esfuerzo en un sándwich de hojas solo para relajarse por un tiempo tiene poco sentido cuando hay alrededor muchas opciones 'gratuitas' en forma de huecos naturales y denso follaje para cumplir un propósito similar, aunque un poco menos lujoso.

Tener una recompensa nutritiva por todo ese duro trabajo al menos serviría como compensación. ¿Y quién estaría más agradecido por un escondite seguro que una pequeña rana de piel fina desesperada por cubrirse?

"Basándonos en estas series de evidencia, especulamos que los anfibios pueden no solo ser una presa oportunista, indiscriminada o accidental, sino más bien una fuente de alimento selectiva y explotada sistemáticamente de las arañas Damastes sp.", sugieren los investigadores.

araña captura una rana

La intención es algo complicado de definir en biología. Si bien los humanos desarrollan regularmente tecnología con un propósito explícito, la evolución suele ser mucho más fortuita. No hay razón para pensar que los refugios no satisfagan varias necesidades, incluido un espacio seguro para el arquitecto araña.

Dado que alrededor de la mitad de la energía de un animal se gasta habitualmente en encontrar activamente más energía, tener alguna forma de llevar la comida directamente a la puerta sin duda sería una gran influencia en el comportamiento. Por lo tanto, es posible que tampoco se necesiten muchos bocados de ranas para que valga la pena para la araña.

No es la primera vez que se ve a una araña consumiendo una rana en la isla. Si bien los vertebrados no son la presa habitual de un arácnido, hay suficientes ejemplos en todo el mundo para dejar en claro que puede valer la pena el esfuerzo.

Encontrar más ejemplos de grandes presas que se comen en el interior, o incluso cerca de otras cuevas de hojas frescas, ciertamente sugiere que las arañas han adaptado su elaborada técnica para dar la bienvenida a un ocasional buscador de sombra.

Dado el ingenio de las arañas de todo el mundo, ¿realmente nos sorprendería tanto?

Esta investigación fue publicada en Ecology and Evolution: Spider traps amphibian in northeastern Madagascar

Modificado por última vez enMartes, 26 Enero 2021 13:11