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Araña 'gigante' papá patas largas descubierta en Oregon

Araña lobo vs papá patas largas (Opiliones)

La Cryptomaster behemoth es una escurridiza y solitaria criatura

Los científicos han descubierto un nuevo y monstruoso arácnido que acecha en los bosques del suroeste de Oregon - y es una bestia.

La nueva especie de papá patas largas, apodada Cryptomaster behemoth, sobresale sobre las demás criaturas de su especie. Y al igual que su prima, la igualmente elusiva Cryptomaster leviathan, la nueva especie es muy difícil de encontrar, ya que se esconde debajo de los troncos y restos de hojas que cubren el suelo del bosque.

La Cryptomaster leviathan fue descubierta en 1969 en un solo lugar en la ciudad costera de Gold Beach, Oregon. La misteriosa criatura pertenecía a una de los más diversos subórdenes, llamado Laniatores, que contiene al menos 4.100 especies. (Las papá patas largas pertenecen al orden arácnido comúnmente conocido como segadoras, llamadas así porque a menudo surgen durante los meses de otoño durante la cosecha).

Araña papá patas largas Cryptomaster behemoth Araña papá patas largas Cryptomaster behemoth

Aunque el cuerpo de 0,15 pulgadas de ancho (4 milímetros) de la criatura es relativamente pequeño en comparación con el de las tarántulas y otros arácnidos, las papá patas largas se elevan sobre las demás criaturas en el suborden Laniatores.

Cryptomaster leviathan y Cryptomaster behemoth, distribución

Como resultado, sus descubridores dieron a especie el nombre leviathan, recordando a la criatura marina que en la Biblia merodea las profundidades (Leviatán). El nombre del género Cryptomaster es un guiño a la naturaleza escurridiza y solitaria de la criatura.

Desde hace 40 años, poco más se sabía de la C. leviathan. Pero en los últimos años los investigadores han encontrado más de estas esquivas criaturas en múltiples sitios, entre ellos algunos tan lejanos como las montañas Cascade en el suroeste de Oregón.

Eso llevó a James Starrett, un entomólogo de la Universidad de California, Riverside, y sus colegas asospechar que podría haber otras especies no descubiertas en el género Cryptomaster. Los investigadores se involucraron en una expedición a la región a la caza de nuevas especies Cryptomaster.

Un nuevo monstruo al acecho

Esta caza los condujo al descubrimiento de una especie de papá patas largas completamente nueva, que también es relativamente grande, llamada Cryptomaster behemoth. (El Gigante [behemoth], como el Leviatán, es una bestia bíblica). Ambas tienen las patas inusualmente cortas, en contra de las características de los arácnidos del orden Laniatores.

Una de las principales diferencias entre las dos especies es que la C. leviathan tiene dos espinas que se erigen apuntando hacia arriba sobre su pene. El propósito de esas espinas no está claro.

Cryptomaster leviathan y Cryptomaster behemoth

Curiosamente, tanto la especie C. leviathan como la C. behemoth se presenta en dos formas: una grande y una más pequeña.

Pero exactamente por qué sigue siendo un misterio.

"Se desconoce el propósito de estas dos formas - las dos formas se pueden encontrar en ambos sexos, en ambas especies y en las mismas localidades. Además, las dos formas no son genéticamente divergentes", escribieron los investigadores en el documento, que fue publicado línea el 20 de enero en la revista ZooKeys.

El equipo también extrajo ADN de las patas de varios animales de cada especie. Curiosamente, la C. leviathan tiene relativamente poca diversidad genética, aunque la criatura aparece en una amplia gama de hábitats. Por el contrario, la C. behemoth parece tener un rango más restringido pero, sin embargo, tiene mucha más diversidad genética que la C. leviathan. El análisis genético también reveló que las versiones grandes y pequeñas de cada especie no difieren genéticamente, por lo que algún otro factor deben explicar la diferencia de tamaño.

Cryptomaster leviathan

La nueva especie revela la cantidad de diversidad genética que se puede encontrar dentro de un área relativamente pequeña, escribieron los científicos.

"Esta investigación pone de relieve la importancia de corto alcance de los arácnidos endémicos para la comprensión de la biodiversidad y, además, revela la zona montañosa del sur de Oregón como un punto caliente para las especies animales endémicas", escribieron los investigadores.

Diario de referencia: A new monster from southwest Oregon forests: Cryptomaster behemoth sp. n. (Opiliones, Laniatores, Travunioidea)

NOTA: El vídeo no está relacionado con la noticia

Modificado por última vez enMiércoles, 27 Enero 2016 20:45