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La araña tirachinas de Perú puede impulsarse 100 veces más rápido que un guepardo

Araña tirachinas de Perú

Una pequeña araña usa su telaraña como un resorte para la caza de mosquitos y moscas

Ante la impresionante manera de manejar la telaraña y la fuerza exhibida por una araña de alrededor de 1 milímetro de tamaño, los investigadores decidieron observar más de cerca la mecánica de esta poco usual estrategia de alimentación.

La araña tirachinas puede hacer saltar una telaraña con una aceleración 100 veces más rápida que un guepardo.

Un equipo del Instituto de Tecnología de Georgia realizó el primer estudio cinemático sobre cómo estas arañas pueden almacenar suficiente energía para lanzar telarañas con tanta fuerza.

Araña tirachinas de Perú Araña tirachinas de Perú

Sus telarañas se aceleran a aproximadamente 1.300 metros por segundo, sometiendo a la araña a fuerzas de aproximadamente 130 Gs. Para el contexto, eso es más de 10 veces la fuerza que los pilotos de combate pueden tolerar antes de perder el conocimiento.

"A diferencia de las ranas, los grillos o los saltamontes, la araña tirachinas no depende de sus músculos para saltar realmente rápido", dijo en un comunicado Saad Bhamla, profesor asistente de la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular de Georgia Tech que estudia las criaturas más veloces de la naturaleza.

"Cuando teje una nueva red cada noche, la araña crea un complejo resorte tridimensional. Si comparas este resorte de seda natural con nanotubos de carbono u otros materiales hechos por el hombre en términos de densidad de potencia o densidad de energía, es órdenes de magnitud más poderosa", dijo Bhamla.

Saad Bhamla

Imagen: Los investigadores Saad Bhamla y Symone Alexander ajustan el equipo de iluminación portátil en preparación para estudiar las arañas tirachinas en la selva amazónica de Perú.

Parte de la familia Theridiosomatidae, las arañas tirachinas atrapan a sus presas usando sus redes cónicas como herramientas. Cuando hay comida cerca, la araña catapulta su telaraña rápidamente, envolviendo a la presa en seda.

Bahmla y su equipo estimaron que la red requiere al menos 200 dinas, una enorme cantidad de energía para que la genere una pequeña araña.

"Generar 200 dinas produciría fuerzas tremendas en las diminutas patas de la araña", dijo Bhamla. "Si la recompensa es un mosquito al final de las tres horas, ¿vale la pena? Creemos que la araña debe estar usando algún tipo de truco para bloquear sus músculos como un pestillo, por lo que no necesita consumir energía mientras espera horas".

El trabajo de los investigadores se vio interrumpido por la pandemia, pero cuando puedan regresar a la selva peruana seguirán con el estudio. Esperan comprender la naturaleza de la araña tirachinas para conducir los hallazgos al desarrollo de pequeños robots u otros dispositivos y conducir a nuevas aplicaciones en la ciencia.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Current Biology: Ultrafast launch of slingshot spiders using conical silk webs

Modificado por última vez enJueves, 20 Agosto 2020 13:25