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Araña con tres súper poderes

El género de arañas Portia tiene 8 ojos

Las Portia son capaces de saltar hasta 50 veces su propia longitud corporal

Conocidas por comer otras arañas, Portia es un género de arañas saltadoras que son capaces de saltar hasta 50 veces su propia longitud corporal. Filmadas para el programa The Hunt de BBC Earth, vemos impresionantes imágenes de primer plano, siendo testigos de cómo utilizan estas arañas sus increíbles súper poderes para cazar a presas de tres veces su tamaño.

Portia es un género de arañas saltadoras que se alimenta de otras arañas (araneofágicas). Son notables por su comportamiento de caza inteligente, lo que sugiere que son capaces de aprender y resolución de problemas, rasgos que normalmente se atribuyen a los animales mucho más grandes.

El género fue establecido en 1878 por el aracnologista alemán Friedrich Karsch. La araña saltarina con franjas (Portia fimbriata) es la especie tipo.

Araña del género Portia Araña del género Portia

La filogenia molecular, una técnica que compara el ADN de los organismos para construir el árbol de la vida, indica que Portia es miembro de un clado basal (es decir, muy similar a los antepasados de todas las arañas saltadoras), y que los géneros Spartaeus, Phaeacius y Holcolaetis son sus parientes más cercanos.

Wanless dividió el género Portia en dos grupos de especies: el grupo schultzi, en el que los palpos de los machos tienen una apófisis tibial fija, y el grupo kenti, en el que la apófisis de cada palpo en los machos tiene una articulación separada por una membrana. El grupo schultzi incluye a las Portia schultzi, P. africana, P. fimbriata y P. labiata.

Al menos algunas especies de Portia están en estado de aislamiento reproductivo: en un laboratorio, una P. africana macho copuló con una P. labiata femenina pero no se desarrollaron huevos. Durante todos los casos la P. labiata femenina se retorció y se lanzó en un intento de morder.

Algunos especímenes del Oligoceno encontrados atrapados en el ámbar fueron identificados como relacionados con Portia.

Las 17 especies descritas se encuentran en África, Australia, China, Madagascar, Malasia, Myanmar, Nepal, India, Filipinas, Sri Lanka, Taiwán y Vietnam.

Portia son vulnerables a depredadores más grandes como pájaros y ranas, que una Portia a menudo no puede identificar debido al tamaño del depredador. Algunos insectos atacana las Portia, por ejemplo, las mantises, los insectos asesinos Nagusta sp. Indet y y el Scipinnia repax.

Portia son arañas relativamente pequeñas. Por ejemplo, las hembras adultas de Portia africana miden de 5 a 10 milímetros de longitud corporal y los machos adultos de 5 a 7 milímetros.

araña del género Portia

Portia a menudo cazan de maneras que parecen inteligentes. Todos los miembros de Portia tienen tácticas de caza instintivas para sus presas más comunes, pero pueden improvisar por ensayo y error contra presas desconocidas o en situaciones desconocidas, y luego recordar el nuevo enfoque.

Son capaces de probar un comportamiento para obtener retroalimentación sobre el éxito o el fracaso, y pueden planificar con anticipación (como parece de su comportamiento de desviación).

Las especies de Portia pueden realizar desvíos para encontrar el mejor ángulo de ataque contra presas peligrosas, incluso cuando el mejor desvío toma a Portia fuera del contacto visual con la presa, y a veces la ruta planificada conduce a bajar un hilo de seda y morder la presa desde atrás. Tales desvíos pueden tomar hasta una hora, y Portia generalmente elige la mejor ruta, incluso si tiene que caminar por una ruta incorrecta. Si una Portia comete un error al cazar otra araña, puede ser muerta por ella misma.

Portia usa ensayo y error para resolver con éxito un problema de confinamiento (es decir, cómo escapar de una isla rodeada de agua) tanto cuando se premian las elecciones correctas como cuando se castigan las elecciones incorrectas.

Sin embargo, parecen ser "pensadores" relativamente lentos, como es de esperar, ya que resuelven problemas tácticos utilizando cerebros mucho más pequeños que los de los depredadores mamíferos. Portia tiene un cerebro significativamente menor que el tamaño de la cabeza de un alfiler, y tiene sólo unas 600.000 neuronas, cientos de miles de veces menos que el cerebro humano.

Sus presas favoritas parecen ser arañas tejedoras entre el 10% y el 200% de su propio tamaño. Las Portia parecen desechos de hojas atrapadas en una telaraña, y esto a menudo es suficiente para engañar a las arañas tejedoras, que tienen mala vista.

Al perseguir a las arañas tejedoras, las Portia intentan hacer diferentes patrones de vibraciones en la tela que imitan agresivamente la lucha de un insecto atrapado o las señales de cortejo de una araña macho, repitiendo cualquier patrón que induzca a la presa destinada a moverse hacia la Portia. Se ha observado que la Portia fimbriata llevó a cabo un comportamiento vibratorio durante tres días hasta que la víctima decidió investigar. Ellas invaden las telas para coincidir con brisas ligeras que borran las vibraciones que su enfoque causa en la tela de la presa. Y retroceden si la víctima pretendida responde beligerante. Otras arañas saltadoras toman desvíos, pero en la Portia es inusual su disposición a usar largos desvíos que rompen el contacto visual.

visión de una araña saltadoraLas especies de Portia tienen ojos complejos que apoyan una agudeza espacial excepcional. Tienen 8 ojos. Tres pares de ojos situados a lo largo de los lados del cefalotórax (llamados ojos secundarios) tienen un campo de visión combinado de casi 360° y sirven principalmente como detectores de movimiento. Un par de ojos medianos delanteros orientados hacia delante (llamados ojos principales) están adaptados para la visión del color y la alta agudeza espacial.

Portia exhibe un comportamiento de acoplamiento y una estrategia diferentes que otras arañas saltadoras. En la mayoría de las arañas saltadoras, los machos montan a las hembras para aparearse. El macho de Portia muestra sus patas y las extiende rígidamente y las sacude para atraer a la hembra. Entonces la hembra tamborilea en la tela. Después de que el macho la monte, la hembra tira una dragalina y se aparean en el aire. El apareamiento de las arañas Portia puede ocurrir en el suelo o en la tela. La araña también practica el canibalismo antes y después de la cópula. La hembra generalmente se retuerce y se lanza sobre el macho montado. (la P. fimbriata, sin embargo, es una excepción. Y normalmente no exhibe tal comportamiento). Si el macho es asesinado antes de completar la cópula, el esperma masculino es removido y la hembra se come al macho. Si el macho termina de aparearse antes de ser asesinado, el esperma se mantiene para la fertilización y de nuevo la hembra se come al macho. La mayoría de los machos mueren durante los encuentros sexuales.

Modificado por última vez enDomingo, 02 Julio 2017 13:18