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Arañas cierran sus mandíbulas con una potencia y velocidad sorprendentes (vídeo)

Arañas producen golpes depredadores de potencia amplificada

Los ataques más rápidos tenían alrededor de 200 veces más energía que los músculos de la pierna humana cuando salta

Muchas arañas tejen sus telas para capturar a sus presa, pero esa no es la única estrategia que emplean los hambrientos arácnidos. Cuando está cerca un sabroso objetivo, la arañas Mecysmaucheniidae (Semysmauchenius sp., en el vídeo) extienden sus mandíbulas abiertas para acechar a sus presas para, a continuación, apoderarse de ella cerrando sus poderosas mandíbulas. (El ataque en estos vídeos ralentizados sería 150 veces más rápido si se reprodujesen a toda velocidad).

Zearchaea clypeata, araña del género Mecysmaucheniidae Zearchaea clypeata, araña del género Mecysmaucheniidae

En el laboratorio los investigadores, dirigidos por la científico del Smithsonian Hannah Wood, engañaban a los arácnidos, que tienen unos pocos milímetros de largo, con una pestaña colocada en un alfiler. Los investigadores registraron las reacciones de las arañas con cámaras de alta velocidad. Entonces calculan la velocidad y la potencia de sus picaduras.

Las cámaras de alta velocidad para grabar algunas especies de arañas tuvieron que ser ajustadas a hasta 40.000 fotogramas por segundo. Estos vídeos muestran que cuando la presa diana llegó lo suficientemente cerca, las arañas cerraron sus quelíceros con increíble potencia y velocidad.

araña Chilarchaea quellon

Cuatro de cada 14 especies ensayadas apretaron sus mandíbulas en aproximadamente la mitad de una milésima de segundo o menos, más rápido de lo que la potencia muscular les permitiría por sí sola, y los ataques más rápidos tenían alrededor de 200 veces más energía que el pico que ejercen los músculos de la pierna humana cuando su dueño salta.

Aunque algunas hormigas también exhiben estos cierres de presión de la mandíbula con "potencia amplificada", los científicos no habían visto anteriormente producirse en arácnidos.

araña del género Mecysmauchenius

Las arañas deben almacenar energía, dicen los investigadores, soltándola luego cuando golpean, de la misma manera que el resorte en una trampa para ratones guarda la energía hasta que se sueltan los cierres de presión de la trampa, y con resultados igualmente letales.

Los autores del estudio, publicado en línea el jueves en Current Biology, no están seguros de dónde están metiendo las arañas en sus cuerpos la reserva de energía, pero informan que las especies que son capaces de mordidas más rápidas tienen tendones y placas faciales más gruesas que sus parientes más lentas.

Hannah Wood

"Esta investigación demuestra lo poco que sabemos sobre las arañas y cuánto hay aún por descubrir", dijo Wood, curadora de arañas en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. "Los ataques depredadores de alta velocidad de estas arañas eran desconocidos. Muchas de las especies con las que hemos estado trabajando son también son desconocidas para la comunidad científica. Los científicos que son curiosos sobre la historia natural descubren nuevas cosas porque no se centran en los organismos que se han estudiado, sino más bien en organismos desconocidos. Estos nuevos hallazgos empiezan a llenar un rompecabezas, revelando historias épicas sobre la evolución a través del árbol de la vida".

Artículo científico: Repeated Evolution of Power-Amplified Predatory Strikes in Trap-Jaw Spiders

Modificado por última vez enSábado, 09 Abril 2016 01:02