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Las arañas podrían comerse en un año a toda la humanidad y quedarse con hambre

Arañas de mandíbula trampa atrapar presas a velocidades súper rápidas

Comen tanta carne como los 7 billones de seres humanos del planeta

Las arañas están literalmente a nuestro alrededor. Un reciente estudio entomológico de hogares de Carolina del Norte encontró arañas en el 100 por ciento de ellos, incluyendo el 68 por ciento de baños y más de tres cuartos en dormitorios. Hay una buena probabilidad de que ahora mismo al menos una araña te esté mirando desde un rincón oscuro de la habitación, con ocho ojos brillando en las sombras.

Las arañas mayoritariamente comen insectos, aunque algunas de las especies más grandes se han sabido cazan serpientes, aves e incluso pequeños mamíferos. Debido a su abundancia y a la voracidad de sus apetitos, dos biólogos europeos se preguntaban recientemente: si tuvieras que recoger toda la comida que come toda la población mundial de arañas en un solo año, ¿cuánto sería?

Araña capturando una avispa Araña capturando una avispa

Martin Nyffeler y Klaus Birkhofer publicaron a principios de este mes su estimación en la revista Science of Nature, y el número al que llegaron es francamente impactante: las arañas del mundo consumen en un año entre 400 y 800 millones de toneladas de presas. Eso significa que las arañas comen al menos tanta carne como los 7 billones de seres humanos del planeta combinados, que según los autores consumen alrededor de 400 millones de toneladas de carne y pescado cada año.

O, para una comparación un poco más inquietante: La biomasa total de todos los seres humanos adultos en la Tierra se estima en 287 millones de toneladas. Incluso si sumamos otras 70 millones de toneladas para dar cuenta del peso de los niños, todavía no es igual a la cantidad total de alimentos comidos por las arañas en un año dado, superando el peso total de la humanidad.

En otras palabras, las arañas podrían comernos a todos nosotros y todavía quedarse con hambre.

Para llegar a este número, Nyffler y Birkhofer hicieron una sofisticada estimación basada en la investigación existente sobre: a) cuántas arañas viven en un metro cuadrado de tierra para todos los principales tipos de hábitat en la Tierra y b) la cantidad promedio de alimentos consumidos por arañas de diferentes tamaños en un año dado.

Estos números produjeron algunos factores interesantes. Por ejemplo, un estudio estimó que la densidad media global de arañas se sitúa en alrededor de 131 arañas por metro cuadrado. Algunos hábitats, como los desiertos y la tundra, son el hogar de menos arañas. Por otro lado, se han observado densidades de araña de 1.000 o más individuos por metro cuadrado bajo ciertas condiciones "favorables" - ya que Nyffler y Birkhofer no definen lo que significa "favorable" en este contexto, voy a suponer que se refiere a lugares oscuros y polvorientos como el área bajo mi cama.

las arañas pesan 478 Titanic

Si se recogieran todas las arañas del planeta y las colocásemos a gran escala, juntas pesarían unos 25 millones de toneladas, según Nyffler y Birkhofer. A modo de comparación, el Titanic pesaba unas 52.000 toneladas. En otras palabras, la masa de cada araña en la Tierra hoy es equivalente a 478 Titanics.

Los biólogos de arañas también han encontrado que generalmente las arañas consumen aproximadamente el 10 por ciento de su peso corporal en alimentos por día. Eso es equivalente a un hombre de 200 libras que come 20 libras de carne cada día.

Por el contrario, se necesitarían aproximadamente 2.000 libras de arañas para consumir un hombre de 200 libras en un día.

Al final, la voracidad de las arañas en realidad beneficia a la humanidad. Dado que se alimentan principalmente de insectos, su hambre significa menos plagas en el jardín, menos mosquitos en el patio y menos moscas en la casa.

Nosotros preguntamos a una araña que comentase sobre esta historia. Su respuesta:

Artículo científico: An estimated 400–800 million tons of prey are annually killed by the global spider community

Modificado por última vez enMiércoles, 29 Marzo 2017 16:03