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Arañas se comen sus propios genitales después de hacer el acto sexual

Apareamiento entre arañas

La supremacía del eunuco: la evolución de la emasculación en el post-apareamiento de las arañas

El sexo para la araña moneda macho se asemeja más a la guerra que al amor. En primer lugar, debe aparearse con éxito con una hembra de cuatro veces su tamaño que prefiere comer a tener bebés. Luego, el macho debe hacer todo lo posible para mantener a los ansiosos rivales lejos de la hembra impregnada. En el macabro mundo del sexo de las arañas esto significa auto-mutilación.

Araña moneda macho encima de la hembra Araña moneda macho encima de la hembra

Así es: las arañas monedas (Herennia multipuncta) voluntariamente muerden sus propios genitales. Esta costumbre, practicada por alrededor de 30 especies de arañas, no es la manera más obvia para mejorar el rendimiento sexual. Pero según Matjaž Kuntner de la Academia Eslovena de Ciencias y Artes, los eunucos tienen una ventaja sobre sus vecinos intactos.

Por un lado, las arañas moneda sólo producen en su vida suficiente esperma para una sola aventura sexual. Así que deshacerse del exceso de equipaje - los dos órganos de transferencia de esperma conocidos como palpos, que puede hacer alrededor de una décima parte de su peso corporal - después de un uso le hace más ágil, más dinámico y más adecuado para repeler los avances de los machos competidores.

Mantener a otros machos a distancia después de aparearse con una hembra es particularmente importante para las arañas ya que varios machos pueden fertilizar el mismo lote de huevos. Sólo con pegarse como una lapa a su compañera puede ser una garantía masculina de que la próxima generación llevará a sus genes.

Monogamia extrema

"Es una forma extrema de monogamia. Los machos ponen todos sus huevos en una canasta y se centran en una sola hembra", dice Kuntner.

Eso es lo que Kuntner sospecha, en todo caso. Él había observado previamente con sus colaboradores a otra especie de araña que se desprende de sus genitales durante el apareamiento - en lugar de morderlos y retirarse después -, y lo hace para convertirse en un guardaespaldas más eficaz. Así Kuntner y su equipo propusieron descubrir si este aún más destructivo comportamiento podría tener beneficios similares.

Dieron a machos individuales siete días para aparearse con una hembra. Luego, los investigadores compararon el comportamiento de los eunucos con arañas que nunca se habían apareado.

palpos del macho encima de una hembra de araña monedaEncontraron que las arañas a las que les faltaban uno o ambos órganos de esperma después del apareamiento eran mucho más enérgicas que los machos rivales. La pérdida de sus genitales pareció darles un impulso adicional - un espresso doble arácnido, si se quiere.

Los eunucos mantuvieron en torno al 50 por ciento más a las hembras y atacaron a rivales mucho más agresivamente que sus competidores vírgenes. También se mantuvieron activos por alrededor de un 40 por ciento más en comparación con los no emasculados cuando fueron acosados por el pincel de un investigador, presumiblemente debido a que no cuentan abajo con grandes y pesados palpos. La auto-mutilación, al parecer, produce mejores guardaespaldas.

La agresión del eunuco

Kuntner no podía descartar la posibilidad de que el acto de la cópula en sí era el encargado de dar las arañas un impulso - los machos vírgenes tienen pocas razones para querer proteger a la hembra. Pero él cree que la auto-castración casi seguro que aumenta la motivación y la agresión de la araña. Cuando sólo tienen una oportunidad, van a hacer lo que sea para mantenerse a la vanguardia.

Para la hembra, este comportamiento posesivo va en realidad en contra de sus intereses, ya que tener múltiples compañeros permite descendencia más variada - que a su vez aumenta las posibilidades de que los genes de la hembra se repercutan en nuevas generaciones. Pero entonces ella intenta comerse el macho, por lo que una relación duradera no es la primera cosa en la mente de cualquier araña.

Kuntner piensa que el peligro de convertirse en el almuerzo del amante es directamente responsable de la evolución de la auto-mutilación. Las arañas moneda están mucho mejor si reducen al mínimo sus encuentros sexuales con hembras que tienen hambre, por lo que una estrategia de apareamiento de una sola vez se convierte en la opción más acertada.

Esta adaptación a su vez llevó a la limitada producción de esperma y al comportamiento de auto-castrado - aunque cuál de estos rasgos fue primero es una pregunta de la gallina y el huevo.

Artículo científico: Eunuch supremacy: evolution of post-mating spider emasculation

Nota: El vídeo no está relacionado con la noticia

Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 17:48