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Astrónomos encuentran potencial solución a cómo se forman los planetas

El nacimiento de un planeta

Polvo atrapado en 'trampas' permite el tiempo y el espacio para agruparse y crecer como planetas

La búsqueda para descubrir cómo nacen los planetas en los confines del universo ha tomado un nuevo y crucial giro.

Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de científicos, dirigido por Stefan Kraus de la Universidad de Exeter, ha dado una fascinante nueva visión de una de las teorías más respetadas de cómo se forman los planetas.

Las estrellas jóvenes comienzan con un enorme disco de gas y polvo que, con el tiempo, según los astrónomos, se difunde o se fusiona en planetas y asteroides.

Polvo alrededor de una estrella Polvo alrededor de una estrella

Sin embargo, los científicos todavía están buscando una comprensión completa de cómo se juntan estas formaciones tempranas para formar objetos de tamaño asteroide. Una de las razones ha sido que la tracción en el disco producida por el gas circundante hace que los granos se muevan hacia adentro, hacia la estrella, lo que a su vez puede mermar el disco rápidamente en un proceso conocido como "deriva radial".

En la nueva investigación el equipo usó telescopios de alta potencia para observar la estrella V1247 Orionis, una estrella joven y caliente rodeada por un anillo dinámico de gas y polvo.

El equipo produjo una imagen detallada de la estrella y su disco de polvo circundante, que se muestra en dos partes: un anillo central de materia claramente definido y una estructura de media luna más delicada que se encuentra más allá.

estrella V1247 OrionisSe cree que la región entre el anillo y la media luna, visible como una franja oscura, es causada por un planeta joven que se abre camino a través del disco. A medida que el planeta se mueve en su órbita, su movimiento crea áreas de alta presión a ambos lados de su camino, de forma similar a como un barco crea olas de arco cuando corta el agua.

Estas áreas de alta presión podrían convertirse en barreras protectoras alrededor de los sitios de formación de planetas. Las partículas de polvo están atrapadas dentro de ellas durante millones de años, lo que les permite el tiempo y el espacio para agruparse y crecer.

El profesor Kraus dijo: "La exquisita resolución del telescopio ALMA nos permitió estudiar por primera vez la intrincada estructura de un vórtice atrapador de polvo. La media luna en la imagen constituye una trampa de polvo que se formó en el borde exterior de la franja oscura.

"También revela regiones de exceso de polvo dentro del anillo, posiblemente indicando una segunda trampa de polvo que se formó dentro de la órbita del planeta putativo. Esto confirma simulaciones informáticas anteriores que predijeron que las trampas de polvo deberían formarse tanto en el borde exterior como en el borde interior de los huecos del disco".

"Atrapar el polvo es una posible solución a un gran obstáculo en nuestras teorías sobre cómo se forman los planetas, lo que predice que las partículas deberían caer en la estrella central y destruirse antes de que tengan tiempo para crecer a tamaños planetesimales".

La investigación se publica en Astrophysical Journal Letters: Dust-trapping Vortices and a Potentially Planet-triggered Spiral Wake in the Pre-transitional Disk of V1247 Orionis

Modificado por última vez enSábado, 14 Octubre 2017 14:20