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Astuta araña no tiene veneno... pero tiene una 'catapulta'

Araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus) hace una catapulta

La araña tejedora de triángulos atrapa presas sin tener que tocarlas

¿Te extrañaría la idea de una araña que usa su red para catapultarse a altas velocidades? Entonces ten cuidado: la araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus) hace precisamente eso, lo que hace que sea la única criatura conocida, además de los humanos, que emplea una estrategia conocida como "amplificación de potencia externa", según un nuevo estudio.

El concepto de amplificación de potencia externa es simple. Básicamente, un animal usa un dispositivo externo (en este caso, la tela de araña) para almacenar energía, como una persona que almacena energía en un arco con una flecha hacia atrás. Una vez que se libera la energía, la araña se lanza hacia adelante como una honda, superando ampliamente las velocidades a las que el arácnido podría viajar.

Este astuto truco ayuda a la araña a sobrevivir. La araña tejedora de triángulos no tiene veneno, por lo que utiliza este método de tirachinas para ayudarse a atrapar rápidamente la presa en su red, dijeron los investigadores.

Araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus) Araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus)

Para estudiar la criatura, los científicos recolectaron arañas tejedoras de triángulos silvestres, que son nativas de los Estados Unidos y Canadá, y las llevaron al laboratorio, donde las arañas fueron alojadas en terrarios y filmadas con vídeos de alta velocidad mientras cazaban presas.

Los videos revelaron que después de que la araña construye una red triangular, se retira a un rincón de la misma donde se unen los largos hilos de su red. Luego toma la línea de anclaje de la red, el hilo principal que conecta la red con algo estable, como una rama, y corta la línea en dos.

Luego, la araña hace su truco: usa su cuerpo para unir la hebra de telaraña ahora cortada y la suelta. Sostiene el extremo lejano (el extremo más cercano a la rama) con sus patas traseras y el extremo delantero con sus patas delanteras. Luego, la araña camina hacia atrás "en un movimiento de 'pata sobre pata', tensando la red", escribieron los investigadores en el estudio.

A medida que la araña camina hacia atrás, esencialmente está almacenando energía en la red, como un niño pequeño que tira hacia atrás una honda. La araña puede esperar así durante horas. Luego, cuando la araña siente un estímulo en sí misma o en la red, suelta la línea de anclaje posterior y se dispara hacia adelante con una velocidad alarmante.

"Toda esa energía elástica almacenada causa un retroceso y [la araña y la tela] simplemente se lanzan hacia adelante, como cuando sueltas la banda elástica", dijo el co-investigador del estudio Daniel Maksuta, un estudiante de doctorado que estudia ciencia de polímeros en la Universidad de Akron en Ohio. "Realmente funciona muy bien. Si la presa es grande en comparación con la telaraña y la araña, la red simplemente gira alrededor de ella. Entonces, así es como se enreda la presa".

Los investigadores encontraron que la maniobra es tan rápida que la araña puede ser lanzada hacia adelante con aceleraciones de aproximadamente 2.535 pies/segundo cuadrado (772 metros/s^2).

araña Hyptiotes cavatus hace una catapulta

Imagen: Este gráfico muestra cómo la araña tejedora de triángulos se sitúa en la red y qué tan rápido acelera y se mueve una vez que libera la línea de anclaje.

"La araña y la red se mueven mucho antes de que la presa realmente comience a moverse", dijo Maksuta. En otras palabras, la presa ni siquiera sabe qué la golpeó, y para cuando lo hace, ya es demasiado tarde.

La pequeña araña luego trabaja para atrapar a la presa con más iteraciones de este método hasta que la desventurada víctima está completamente envuelta en seda. Todo esto se hace sin que la araña tenga que acercarse a la presa, lo que protege a la criatura de ocho patas de posibles lesiones.

"Es bastante buena para atrapar presas sin tener que tocarlas, a diferencia de muchas arañas", dijo Maksuta.

Otros animales usan la amplificación de potencia, pero generalmente son impulsados por sus propios músculos, lo que significa que no es externa como la de la araña. Ejemplos clásicos de esto son los mecanismos de salto de las pulgas, los insectos y las ranas; el golpe mortal de la gamba mantis; y la proyección de la lengua de los camaleones, escribieron los investigadores en el estudio.

"Realmente no podemos subestimar los avances tecnológicos de los organismos", dijo Maksuta. "Son creativos".

El estudio fue publicado en línea el 13 de mayo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences: External power amplification drives prey capture in a spider web

Modificado por última vez enDomingo, 19 Mayo 2019 17:26