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Un aterrador caso médico muestra por qué esta Navidad debes tener cuidado con las estrellas de confeti

Extracción de un dólar en la garganta

La gente debe ser consciente de los potenciales peligros para los niños pequeños de estas decoraciones navideñas

Ya se está aproximando la Navidad. Eso significa comprar regalos, envolverlos, preparar el árbol y colocar montones de brillantes decoraciones hasta donde alcanza la vista.

Desafortunadamente, como lo ilustra un nuevo informe de caso que invita a la reflexión, no todo el brillo chispeante es completamente seguro. Específicamente, para los muy jóvenes entre nosotros, incluso una sola estrella de confeti puede representar un peligro de asfixia (o peor).

En una nota de caso publicada en el Medical Journal of Australia, los médicos informan la experiencia de un bebé de nueve meses que fue llevado al hospital después de un grave episodio de asfixia, en el que la madre de la niña notó manchas de sangre en la saliva de su hija.

Estrella de confeti en la garganta de una niña Estrella de confeti en la garganta de una niña

 

Tal síntoma sería suficiente para alarmar seriamente a cualquier padre, pero el examen posterior de la niña no reveló nada notable en su condición, y la madre no había presenciado a su hija inhalar o ingerir nada inusual.

Sin más para continuar, la niña fue dada de alta, y los médicos concluyeron que simplemente se había atragantado con su propia saliva.

Sin embargo, solo dos días después, la paciente regresó al hospital, experimentando dificultad para respirar, fiebre, tos y falta de apetito.

El examen físico reveló que tenía una frecuencia respiratoria anormalmente alta de 68 respiraciones por minuto y una garganta enrojecida, y que también estaba jadeando intermitentemente. La niña ingresó en el hospital, y los médicos pensaron que podría tener una infección viral por bronquiolitis, pero la verdadera causa de sus problemas aún pasó desapercibida.

Fue solo después que ella se presentó nuevamente varios días después con síntomas aún peores, que ahora incluían letargo, flujo sanguíneo reducido y una masa en el lado izquierdo de su cuello, que se identificó la fuente del empeoramiento de la condición del paciente.

La ecografía y la tomografía computarizada revelaron una gran masa de pus (llamada absceso retrofaríngeo) en la parte posterior de la garganta, estrechando las vías respiratorias, y no estaba sola.

Como lo muestra claramente una reconstrucción por TC, también estaba presente en la garganta de la niña un objeto en forma de estrella, acechando en los márgenes del absceso: una estrella de confeti de cinco puntas, incrustada en el delicado tejido de su tráquea.

Estrella de confeti en la garganta de una niña

Si bien es fácil pasar por alto los peligros que representan estas pequeñas piezas decorativas, en un caso como este, los riesgos ocultos inherentes a sus diseños puntiagudos y coloridos se vuelven alarmantemente claros.

"A pesar de su naturaleza flexible, las puntas afiladas de las estrellas de confeti parecen aumentar el riesgo de alojamiento en el tracto aerodigestivo superior, y sus superficies reflectantes atraen los intereses de los niños pequeños con una propensión a llevarse cosas a la boca", explican en su nota de caso los investigadores, dirigidos por el primer autor y radiólogo Paul Heyworth del Hospital de la Universidad de Gold Coast.

"Si bien es poco común, existe la posibilidad de que se presenten casos similares durante estas vacaciones de Navidad".

En el caso de la niña de nueve meses, al menos, hubo un final feliz. Los cirujanos realizaron una incisión de emergencia para drenar el absceso y extraer la estrella de plástico incrustada en la pared hipofaríngea posterior de la niña.

Una vez que se eliminó la obstrucción de confeti, mantuvieron a la paciente con antibióticos para asegurarse de que no se produjeran infecciones después del procedimiento, y afortunadamente no se informaron complicaciones.

Es un buen resultado, en última instancia, pero la historia podría haber terminado de manera diferente. Los investigadores señalan que las personas deben ser conscientes de los potenciales peligros de estas decoraciones para los niños pequeños, sugiriendo que las etiquetas de advertencia en los envases de confeti también podrían ser una buena idea.

NOTA: el vídeo no está directamente relacionado con la noticia y se titula "extracción de un dólar en la garganta"

Artículo científico: A Christmas message: be careful of the confetti stars

Modificado por última vez enLunes, 09 Diciembre 2019 18:13