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Auge y caída de la bola de demolición

Dos gruas derriban un edificio con bolas de demolición

El instrumento de destrucción fue popular en los años 1950 y 60, pero ahora es una rara criatura en los sitios de demolición

Cuando la mayoría de los edificios llegan al final de su vida util, se derriban y sus partes son recuperadas. O podrían ser implosionados. Sin embargo, cuando la gente piensa sobre demolición, la mayoría todavía imagina en todas partes a la bola de demolición, a pesar de que esta herramienta se está haciendo cada vez más rara, escribe Eric Grundhauser para Atlas Obscura. Su popularidad en la conciencia cultural podría ser debida a la fascinación de la gente con la destrucción. Pero también podría ser gracias a la historia de la bola de demolición.

Bola de demolición en acción Bola de demolición en acción

 

La demolición siempre ha sido un gran espectáculo. A principios de 1900 el New Yorker habla con Jacob Volk, un prominente empresario de gruas de la ciudad, afirmando que había "derribado los mejores lugares y estaba orgulloso de ello", y que "no paso por un alto edificio sin una mirada apreciativa y un suspiro ", informa Jeff Byles en un artículo del New York Times de 2006. La demolición en ese momento era un oficio. Byles, quien escribió un libro sobre el tema, añade:

La demolición fue la construcción a la inversa: eran vendidos accesorios y electrodomésticos; montantes de madera y suelos de priedra eran estudiadamente desmontados y atados en manojos para su reutilización; y ladrillos limpiados por personajes diabólicos que podrían golpear el mortero a 5.000 ladrillos al día. Laboriosa, sí. Despilfarro, no. Fue una manera elegante de destruir.

bola de demolición en acciónMientras que la demolición comenzó en la década de 1930 realmente con mazos que rompían a través de los accesorios y cristales de las ventanas, las pesadas bolas de acero suspendidas de grúas llegaron poco después.

Grundhauser escribe que las bolas de demolición llegaron a su auge en los años 1950 y 60, principalmente porque eran muy rentables. "Ya no había que pagar un equipo de obreros que pasaban mucho tiempo desmontando una estructura pieza por pieza", dice Byles Grundhauser. "Esa combinación de factores, el ahorro en costos de mano de obra y el advenimiento de la tecnología, realmente transformó la industria".

Pero el trabajo también era sucio. El creciente reconocimiento de que algunos materiales de construcción, como el amianto, eran tóxicos para los trabajadores que los manejaban ayudó a impulsar la industria hacia métodos menos drásticos, generadores de más destrucción. El nuevo equipo, informa Grundhauser, también hizo un trabajo más preciso. Las bolas de demolición cayeron en desgracia cuando los expertos comenzaron a utilizar accesorios y máquinas que podían "picar lejos" en los edificios. Cuando un edificio tiene que echarse abajo rápidamente, los explosivos se convirtieron en la mejor opción para acabar con los modernos rascacielos.

Aunque las bolas de demolición en el sitio de trabajo son ahora raras, su poder en la metáfora sigue siendo fuerte. Byles cita para Atlas Obscura a la bola de demolición como símbolo del progreso y el optimismo debido a su uso en una época que se enorgullecía de una mentalidad "fuera lo viejo y venga lo nuevo".

Miley Cyrus en Wrecking Ball

Pero su atractivo podría también venir de ser una forma muy sencilla que todavía puede causar mucha destrucción... y si no que se lo pregunten a Miley Cyrus en su demoledora canción de 2013 Wrecking Ball:

Modificado por última vez enLunes, 11 Enero 2016 00:08