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NASA-ESA

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Un siglo de cambio climático en 35 segundos
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Imágenes extremadamente raras de tigres salvajes en Bhután
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Monos capuchinos intentan robar a un roedor de las fauces una serpiente
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Revelado: la madre (y el padre) de todas las flores
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Ariel Castro se ahorca en su celda de la cárcel de Ohio

Castro fue condenado el 1 de agosto a cadena perpetua por secuestro y violación de tres mujeres durante 10 años

El hombre de Cleveland condenado a cadena perpetua por el cautiverio y violación de tres mujeres en su casa durante casi una década fue encontrado ahorcado en su celda la noche del martes, dijo un funcionario de prisiones, y los resultados preliminares de la autopsia confirmaron que fue un suicidio por ahorcamiento. Ariel Castro, de 53 años, fue encontrado ahorcado en su celda alrededor de las 21:20 el martes en el Correctional Reception Center en Orient, ubicado al sur de Columbus en el centro de Ohio, dijo la madrugada del miércoles JoEllen Smith, la portavoz del Departamento de Rehabilitación y Corrección. El personal médico de la prisión realizó un CPR antes de que Castro fuese trasladado a un hospital, donde fue declarado muerto alrededor de las 22:50.
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Misión LADEE de la NASA estudiará misteriosos rayos crepusculares de la Luna

Estos "rayos crepusculares" fueron presenciados por miembros de la tripulación del Apolo 8, 10, 15 y 17

Durante los años 60 y 70, los astronautas del Apolo que rodearon la luna vieron algo que todavía es un rompecabezas para los investigadores de hoy. Unos 10 segundos antes de la salida del sol lunar o en el atardecer lunar, se abrían pálidas serpentinas luminosas en el horizonte gris. Estos "rayos crepusculares" fueron presenciados por miembros de la tripulación del Apolo 8, 10, 15 y 17. rayos del crespúsculo lunar vistos por los astronautas del ApoloEn la Tierra, vemos los rayos crepusculares todo el tiempo cuando los rayos del sol penetran las nubes de la noche y la niebla. La "Luna sin aire" no debería tener esos rayos, sin embargo, los hombres de Apolo los vieron con claridad. Ahora esta semana una nave de la NASA va a regresar a la Luna para investigarlo. Programada para su lanzamiento el 06 de septiembre 2013, la Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer ("LADEE" para abreviar) buscará rayos crepusculares y otros misterios de la atmósfera lunar. "Sí, la Luna tiene una atmósfera", dice Richard Elphic, el científico del proyecto LADEE en la NASA Ames. "Es mucho más tenue que la nuestra". La atmósfera de la Luna es tan débil - alrededor de diez mil millones de veces menos densa que en la Tierra - que un buen estornudo viajaría a través de ella como un huracán. El "aire lunar" es una mezcla tenue de argón-40, que se filtra por el suelo debido a la desintegración radiactiva en el interior de la Luna, además de elementos como el helio, sodio y potasio, transportados a la superficie lunar por el viento solar y micrometeoritos. Ninguno de estos gases aparece en cantidades suficientes, sin embargo, para explicar los rayos crepusculares. "Nos estamos perdiendo algo", dice Elphic.

Nave espacial LADEE en el cohete Minotaurus V

Nave espacial LADEE en el cohete Minotaurus VRecorrido de la misión LADEE a la Luna

La pieza que falta podría ser polvo. Cuando la luz solar cae sobre la Luna, la radiación UV solar electrifica la capa superior del suelo sin protección, lo que podría producir que granos ligeros de polvo lunar se elevasen del suelo, uniéndose a los gases que ya están allí. "Este polvo cargado eléctricamente puede ser lo que vieron los astronautas", dice Elphic. LADEE recogerá y analizará el polvo en la atmósfera de la Luna para poner a prueba esta hipótesis. Los investigadores tienen un nombre especial para ambientes increíblemente delgados como el de la Luna: la exosfera. En la Tierra, las moléculas en el aire espeso colisionan constantemente con otras, difundiendo presión y calor en todas las direcciones. En una exosfera, sin embargo, las moléculas están tan separadas que rara vez colisionan. "En vez de chocar entre sí", dice Elphic, "chocan contra la superficie lunar". Se espera que las moléculas de aire que entran en contacto con el polvo lunar se peguen, brevemente, antes de soltarse de nuevo. En un momento dado millones de moléculas podrían estar saltando como conejos a través de cada centímetro cuadrado de terreno lunar. El equipo de espectrómetros de luz ultravioleta y visible a bordo de LADEE medirán las moléculas presentes y determinarán cómo se comportan. "El polvo, la mezcla débil de los átomos y las moléculas en la atmósfera lunar estamos seguros que tienen propiedades exóticas que nuestra experiencia en la Tierra no nos ha preparado para anticipar", dice Elphic.

Nave espacial LADEE,  concepto artístico

Para averiguarlo, LADEE va a trabajar en una fecha límite. El 15 de abril del próximo año, cuando la sombra de la Tierra oculte el Sol sobre la Luna durante un eclipse lunar. Será una gran vista desde la Tierra, pero una mala noticia para LADEE. La sonda funciona con energía solar y requiere luz solar para cargar sus baterías. Un eclipse podría terminar la misión. "El plan actual", dice Elphic, "es trabajar antes del eclipse, para guiar a la nave espacial a la superficie de la luna en un impacto final que podremos estudiar. Tomaremos datos hasta el final".

Nave espacial LADDE, concepto artístico

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Incendio forestal de Caramulo, Portugal, desde el espacio

Varios incendios forestales se produjeron en Portugal a finales de agosto de 2013. El más grande, en las montañas de Caramulo en el centro de Portugal, se cobró el 30 de agosto la vida de cinco bomberos. Esta imagen del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA muestra el fuego de Carmulo el 29 de agosto.

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Una dura corteza de hielo rodea el centro blando de Titán

Algunas zonas de Titán, la luna de Saturno, tienen una lectura de gravedad negativa

La mayor luna de Saturno, Titán, está cubierta por una capa de hielo rígido, mucho más fuerte de lo que se pensaba, según un nuevo estudio.

Los resultados, publicados en la revista Nature, plantean nuevos interrogantes acerca de la estructura y la composición interna de la luna gigante.

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Simulacro de accidente de helicóptero para pruebas de seguridad

La NASA deja caer un helicóptero desde 30 pies de altura con 15 maniquíes a bordo

Cualquiera que diga que los investigadores de la NASA no saben cómo pasar un sensacional buen rato no se ha estado con el equipo del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia. Son los ingenieros de prueba, cuyo trabajo es hacer aviones más seguros estrellándolos. Este miércoles dejaron caer el fuselaje de un antiguo helicóptero Marine CH-46E lleno de 15 ocupantes ficticios desde una altura de unos 30 pies para probar la mejora de asientos y cinturones de seguridad, y recopilar datos sobre las probabilidades de sobrevivir a un accidente de helicóptero.
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