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Avance en astronomía 'puede ayudar a encontrar otros mundos'

El telescopio Kepler en busca de otros mundos habitables

El tamaño de un exoplaneta se mide en relación con el tamaño de su estrella madre

La atracción de la gravedad de una estrella distante ahora se puede medir con mayor precisión, arrojando luz sobre otros mundos, dicen los astrónomos.

El método permite estudiar incluso la más débil de las estrellas.

"Nuestra técnica puede decir lo grande y brillante que es la estrella, y si un planeta alrededor de ella tiene el tamaño y la temperatura para tener océanos de agua, y tal vez la vida correcta", dijo el profesor Jaymie Matthews.

Súper Tierra Súper Tierra

Los hallazgos aparecen en la revista, la Science Advances.

La gravedad de la superficie es la intensidad de la fuerza que tira todo hacia el centro en la superficie de una estrella o cuerpo celeste.

Se calcula generalmente midiendo el brillo de la luz o de una estrella - pero esto sólo funciona bien para las estrellas más brillantes, más cercanas.

Un equipo dirigido por Thomas Kallinger de la Universidad de Viena utilizó datos del telescopio espacial Kepler - que está buscando otros mundos como la Tierra - para mostrar que las variaciones en el brillo de las estrellas distantes pueden dar mediciones más exactas de la gravedad en la superficie.

La escala de tiempo de turbulencias y vibraciones en la superficie de una estrella, con base a sus variaciones de brillo, muestra su gravedad superficial, dicen los investigadores.

Futuras misiones espaciales irán a la caza de planetas alrededor de estrellas distantes que podrían ser capaces de albergar océanos de agua líquida y tal vez la vida.

El método se puede aplicar a los datos de estas búsquedas para ayudar a entender la naturaleza de las estrellas como nuestro Sol y para ayudar a encontrar otros planetas como la Tierra, dice el Dr. Kallinger.

Mundos del tamaño de la Tierra

Dado que la gravedad en la superficie depende de la masa y el radio de la estrella, el método también debe ayudar a los astrónomos a averiguar como funcionan las masas y tamaños de estrellas lejanas - y los planetas que circulan alrededor de ellas.

"Si usted no conoce la estrella, usted no conoce el planeta", dijo el co-investigador Prof. Matthews de la Universidad de Columbia Británica, Canadá.

"El tamaño de un exoplaneta se mide en relación con el tamaño de su estrella madre".

"Si usted encuentra un planeta alrededor de una estrella que usted piensa que es similar al Sol, pero en realidad es una gigante, es posible que te hayas engañado a ti mismo pensando que has encontrado un mundo habitable del tamaño de la Tierra".

Diario de referencia: Precise stellar surface gravities from the time scales of convectively driven brightness variations