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Las avispas macho usan los genitales para picar a sus depredadores

Abre una nueva perspectiva para comprender el papel ecológico de los genitales masculinos en los animales

Las abejas y las avispas hembras utilizan ovipositores modificados, utilizados anteriormente en la puesta de huevos, para picar a sus atacantes, incluidas las personas.

Ahora un estudio muestra que las avispas albañiles macho usan afiladas espinas genitales para atacar y picar a las ranas arborícolas depredadoras para evitar ser tragadas.

"Los genitales de los animales machos se han estudiado con frecuencia en términos de interacciones conespecíficas entre machos y hembras, pero rara vez en términos de interacciones presa-depredador", dijo Shinji Sugiura, de la Universidad de Kobe, Japón. "Este estudio destaca la importancia de los genitales masculinos como defensa contra los depredadores y abre una nueva perspectiva para comprender el papel ecológico de los genitales masculinos en los animales".

Avispa macho pica a una rana Avispa macho pica a una rana

Suguira y el coautor del estudio, Misaki Tsujii, hicieron el descubrimiento después de un accidente. Tsujii estaba estudiando la historia de vida de la avispa albañil, Anterhynchium gibbifrons, cuando la picaron.

"Sorprendentemente, la 'picadura' masculina causó un dolor punzante", dijo Sugiura. "Con base en su experiencia y observaciones, planteé la hipótesis de que los genitales masculinos de A. gibbifrons funcionan como una defensa contra los depredadores".

Las avispas y las abejas son, por supuesto, bien conocidas por usar picaduras venenosas para defenderse y defender a sus colonias de los atacantes. Pero, debido a que han desarrollado picaduras venenosas de los ovipositores, se creía que los machos que carecían de ovipositores eran inofensivos. Sentir el dolor de una picadura masculina no cuadraba.

avispa Anterhynchium gibbifrons

Imagen: Una avispa macho (Anterhynchium gibbifrons) visitando una flor de Cayratia japonica. Crédito: Biología actual/Sugiura et al.

Para seguir estudiando, los investigadores colocaron avispas macho con un posible depredador de rana arborícola. Todas las ranas atacaron a las avispas macho, pero poco más de un tercio las escupió. Los investigadores fueron testigos de cómo las avispas picaban a las ranas con sus genitales mientras eran atacadas.

¿Cuándo a las ranas arborícolas le dieron avispas que ya no tenían genitales? Se los comieron enseguida.

Los hallazgos muestran que las avispas macho usan sus genitales para picar a los depredadores y evitar que se las coman. Debido a que las espinas genitales masculinas (llamadas "pseudopicaduras") se encuentran en algunas familias de avispas, dicen que el papel defensivo recién descubierto probablemente se encontrará en muchas especies de avispas.

Video de cabecera: Defensa de una avispa macho (Anterhynchium gibbifrons) contra una rana arborícola (Dryophytes japonica). Crédito: Biología actual/Sugiura et al.

La investigación se ha publicado en Current Biology el 19 de diciembre: Male wasp genitalia as an anti-predator defense

Modificado por última vez enLunes, 19 Diciembre 2022 18:36