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El avistamiento de una 'serpiente' resulta ser un gusano gigante que puede sobrevivir a la decapitación

Gusano cabeza de martillo Bipalium planaria de cabeza ancha

Los gusanos martillo pueden crecer hasta 0,6 metros de largo

Los trabajadores de control de plagas que operaban en un suburbio de Virginia, Estados Unidos, se quedaron perplejos ante una criatura parecida a una serpiente de un pie de largo (30 cm) que no reconocieron.

Según un informe del Charlotte Observer, una publicación de Facebook ahora eliminada de Virginia Wildlife Management and Control pidió a los seguidores que ayudaran a identificar una serpiente de aspecto extraño, que fotografiaron en Midlothian, Richmond.

El animal en cuestión era en realidad un gusano martillo, también conocido como planarias de cabeza ancha, así llamado así por sus cabezas inusuales que los hacen parecer un poco a un tiburón martillo. La confusión es comprensible si se tiene en cuenta que estas extrañas criaturas pueden crecer hasta 0,6 metros (2 pies) de largo.

Gusano gigante cabeza de martillo Gusano gigante cabeza de martillo

Es un miembro de Bipalium, un género de grandes gusanos terrestres depredadores que son únicos por una "suela rastrera" de apretados cilios en la parte inferior que utilizan para la locomoción. El efecto los ve deslizarse un poco como un milpiés y son sorprendentemente rápidos. Lejos de ser ideal para sus víctimas, que son en su mayoría otros gusanos y, a veces, otros gusanos martillo.

Si bien sus cabezas en forma de martillo pueden llevarte a pensar que comen desde el frente, sus bocas en realidad están ubicadas en el medio ventral, donde empujarán la garganta y excretarán enzimas digestivas, para luego chupar la sopa de lombrices restante.

Los gusanos martillo son en gran parte invasores en los Estados Unidos, y el invasor que actualmente se da un festín en Virginia es una especie nativa de Borneo que se ha encontrado viajando en productos importados o material vegetal. Tienen una apariencia viscosa con una llamativa coloración amarilla y una franja negra, lo que da el efecto de una cinta de corredor. Poseen partes corporales masculinas y femeninas y pueden reproducirse asexualmente, lo que significa que la aparición de una pequeña población invasora puede convertirse rápidamente en un gran problema, un poco como los cangrejos de río mutantes.

Como si su reproducción explosiva no fuera lo suficientemente complicado, tampoco son los fáciles de matar. Si partes por la mitad un gusano plano cabeza de martillo, simplemente se regenerará en dos gusanos completos. Lo mismo puede suceder incluso si los cortas en siete partes, por lo que para evitar que se levante accidentalmente un ejército de gusanos martillo, los expertos en control de plagas sugieren que se los disuelva en sal o aceites cítricos. Puede parecer duro, pero los gusanos martillo se alimentan principalmente de lombrices de tierra, que son un ingrediente vital para suelos saludables.

Modificado por última vez enLunes, 09 Noviembre 2020 18:28