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El aye-aye se vuelve aún más raro con el descubrimiento de un pequeño y sexto 'dedo'

Sexto dedo del aye-aye

Un dígito extra, un pseudo-pulgar, puede ayudar a los primates a agarrar objetos

El aye-ayes se ha vuelto aún más inusual. Los pequeños lémures de Madagascar, conocidos por sus grandes orejas de dibujos animados y sus incisivos dientes en continuo crecimiento, también tienen un sexto "dedo" en cada mano.

El dígito extra, un pequeño "pseudo-pulgar" hecho de hueso y cartílago, puede moverse en tres direcciones y lleva su propia huella digital distintiva, informan los investigadores el 21 de octubre en el American Journal of Physical Anthropology.

Sexto dedo del aye-aye Sexto dedo del aye-aye

"Es más que una simple protuberancia. En realidad, tiene muchas funciones”, dice el coautor del estudio Adam Hartstone-Rose, un anatomista comparativo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. El pseudo-pulgar, que es manipulado por tres músculos, puede ayudar a los aye-ayes (Daubentonia madagascariensis) a agarrar objetos o ramas.

Es la primera vez que se descubre un pseudo-pulgar en cualquier primate, aunque algunas personas nacen con dedos adicionales. Otras especies también tienen pseudo-pulgares, incluidos los pandas gigantes, que usan sus sextos dígitos para agarrar los tallos de bambú. Los pandas gigantes pueden haber adquirido ese dígito adicional después de que el resto de sus dedos se volvieron menos especializados para que los osos pudieran caminar mejor. Sin embargo, ese no es el caso con los aye-ayes, piensan los científicos.

pseudo-pulgar del Aye aye

En cambio, las manos de los pequeños lémures pueden haberse vuelto demasiado especializadas, con dedos delgados y alargados, incluido un tercer dígito especialmente largo que tiene una articulación esférica. Ese dedo, en particular, se usa en una técnica de caza llamada toque de forrajeo, donde los animales golpean el dedo con madera muerta y podrida y usan la ecolocación para encontrar insectos escondidos dentro. Luego, los primates muerden la madera, perforan un agujero, y nuevamente usan su largo tercer dedo para pescar insectos y larvas que se encuentran dentro.

Aye-aye (Daubentonia madagascariensis)

"Sus dedos se volvieron tan largos y delgados que ya no eran buenos como dedos para agarrar", sugiere Hartstone-Rose. El pseudo-pulgar puede compensar los dedos demasiado especializados de los aye-ayes, dicen él y sus colegas.

Esta interpretación es plausible, dice John Hutchinson, un biólogo evolutivo en el Royal Veterinary College de la Universidad de Londres, que no participó en el trabajo. Pero señala que, en general, los científicos "no saben mucho sobre lo que hacen los dígitos falsos en la mayoría de las especies".

Artículo científico: A primate with a Panda's thumb: The anatomy of the pseudothumb of Daubentonia madagascariensis

Modificado por última vez enJueves, 24 Octubre 2019 19:16