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Bezos, el hombre más rico de la Tierra, preparado para viajar al espacio

Lanzamiento en directo de Blue Origin New Shepard

El lanzamiento de la New Shepard será el martes día 20 a las 15:00 hora peninsular española

Jeff Bezos, la persona más rica del mundo, se unirá el martes al club de astronautas en el primer lanzamiento con tripulación de Blue Origin, otro momento clave en un gran mes para la incipiente industria del turismo espacial.

La misión llega días después de que el fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, cruzara la frontera final, superando por poco al magnate de Amazon en su batalla espacial de multimillonarios.

Sin embargo, las miras de Blue Origin son más altas: tanto literalmente en términos de la altitud a la que ascenderá su nave reutilizable New Shepard en comparación con el avión espacial de Virgin, como también en sus futuras ambiciones.

Destacado Jeff Bezos y el Blue Origin Jeff Bezos y el Blue Origin

Bezos fundó Blue Origin en 2000, con el objetivo de algún día construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial donde trabajarán y vivirán millones de personas.

Hoy, la compañía está desarrollando un cohete orbital de carga pesada llamado New Glenn y también un módulo de aterrizaje lunar que espera contratar a la NASA en el marco del programa Artemis.

"Hemos tenido 15 vuelos exitosos sin tripulación con el New Shepard y esperando años para ver cuándo comenzarán a llevar gente", dijo a la AFP Laura Forczyk, fundadora de la consultora espacial Astralytical, calificándola de "tiempo emocionante" para entusiastas.

New Shepard despegará a las 8:00 am hora central de EE.UU. (13:00 GMT, 15:00 hora peninsular española) el 20 de julio desde una remota instalación en el desierto del oeste de Texas llamada Launch Site One, a unas 25 millas (40 kilómetros) al norte de la ciudad más cercana, Van Horn.

El evento se transmitirá en vivo en BlueOrigin.com a partir de una hora y media antes y lo podrás seguir en directo desde el vídeo de arriba.

El más rico, más mayor y más joven

Se unirá a Bezos en el vuelo totalmente autónomo la aviadora Wally Funk, quien a sus 82 años se convertirá en la astronauta más vieja de la historia, el adolescente holandés Oliver Daemen, el primer cliente de pago de la compañía, que se convertirá en la astronauta más joven.

Oliver Daemen y Wally Funk

Imagen: Se unirá a Bezos en el vuelo totalmente autónomo la aviadora Wally Funk, quien a los 82 años se convertirá en la astronauta más vieja de la historia, el adolescente holandés Oliver Daemen, el primer cliente de pago de la compañía que se convertirá en el astronauta más joven.

Completando el equipo de cuatro miembros está el hermano de Jeff Bezos, Mark, un financiero que dirige la Fundación de la Familia Bezos y trabaja como bombero voluntario.

La pareja son buenos amigos y Jeff compartió el momento en que le pidió a su hermano menor que se uniera a él en un vídeo viral en Instagram el mes pasado.

Notablemente ausente está el misterioso ganador de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo "conflictos de programación" y participará en un vuelo futuro, y ha pedido permanecer en el anonimato, dijo la compañía.

Después del despegue, New Shepard acelerará hacia el espacio a velocidades superiores a Mach 3 utilizando un motor de hidrógeno líquido/oxígeno líquido sin emisiones de carbono.

etapas de vuelo del cohete Blue Origin New Shepard

Imagen: Gráfico que explica las diferentes etapas de vuelo del cohete Blue Origin New Shepard

La cápsula se separa pronto de su propulsor, y los astronautas se desabrochan y comienzan a experimentar ingravidez.

La tripulación pasará unos minutos más allá de la línea Karman, el límite reconocido internacionalmente entre la atmósfera y el espacio de la Tierra, a 62 millas de altitud (100 kilómetros), mientras la nave alcanza su punto máximo a 65 millas de altura (106 kilómetros).

Podrán admirar la curvatura del planeta, y el negro como la tinta del resto del universo, desde grandes ventanales que comprenden un tercio de la superficie de la cabina.

interior capsula Blue Origin New Shepard

Imagen: Esta foto de folleto sin fecha obtenida el 1 de julio de 2021 por cortesía de Blue Origin muestra el interior de la cápsula de la tripulación de Blue Origin.

El propulsor regresa de forma autónoma a una plataforma de aterrizaje justo al norte de su lugar de lanzamiento, mientras que la cápsula vuelve a la Tierra en caída libre antes de desplegar tres paracaídas gigantes, y finalmente un propulsor, para aterrizar suavemente en el desierto del oeste de Texas.

Premios más grandes

Más allá del primer vuelo, se sabe relativamente poco sobre los futuros planes turísticos de Blue Origin.

La empresa tiene una historia de secreto, su existencia solo se hizo de conocimiento público tres años después de su creación. Luego siguió una política de "silencio autoimpuesto" hasta 2015.

A diferencia de Virgin Galactic, Blue Origin no ha comenzado oficialmente a vender asientos: Daemen ganó su lugar a través del proceso de subasta. La compañía quiere dos vuelos más este año, luego "muchos más" en 2022, dijo a la AFP.

Forczyk, el analista, dijo que todo dependerá del nivel de demanda que generen estos primeros vuelos y de qué tan bien se recupere la industria de los accidentes "que inevitablemente habrá, porque los vuelos espaciales son intrínsecamente riesgosos".

SpaceX de Elon Musk entrará en la refriega en septiembre con una expedición orbital totalmente civil en su Crew Dragon, y se está vinculando con otra compañía, Axiom, para visitas a la Estación Espacial Internacional.

Más allá del turismo, a Blue Origin le gustaría suplantar a SpaceX como socio líder del sector privado de la NASA, y ve a New Shepard como "una especie de trampolín y también la forma de ganar dinero en el camino hacia la mayor ambición", dijo Forczyk.

Modificado por última vez enLunes, 19 Julio 2021 12:15