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Boa constrictor comiendo un mono aullador visto por primera vez

Boa constrictor come mono aullador

Son relativamente raros los informes de primates comidos por los depredadores

Si una serpiente se come un mono en el bosque y nadie lo ve, ¿hay alguna diferencia? Nueva evidencia sugiere que sí.

Por primera vez, los científicos han sido testigos de cómo una boa constrictor ataca y se come un mono aullador. El hallazgo es significativo ya que son relativamente raros los informes de primates comidos por los depredadores, según el estudio, publicado este mes en la revista Primates.

"Esto puede hacer que nos replanteemos lo vulnerables que son éstos ​​primates a la depredación", dijo Paul Garber, un primatólogo de la Universidad de Illinois, que no participó en el estudio.

Boa constrictor comiendo mono aullador Boa constrictor comiendo mono aullador

Vulnerables a los depredadores

La depredación ocurre con los primates y monos, en particular por las serpientes, grandes rapaces y grandes felinos - pero no se ha visto muy a menudo, dijo Garber. Eso es debido en parte al hecho de que los primates viven en grupos, donde cada miembro vela por las amenazas, proporcionando "una detección de depredadores coordinada", dijo. Los primates también tienen en general una buena visión que les permite detectar los posibles atacantes. También es posible que la presencia de científicos de primates que miran ayuda a que los depredadores se mantengan a distancia, agregó.

Pero a veces las defensas del grupo no son suficientes. En este incidente, que se produjo en la Amazonia brasileña occidental, una hembra adulta de mono aullador rojo Purús (Alouatta puruensis) fue vista salir fuera de su grupo de otros cinco monos, acompañada por otra hembra adulta en el dosel del lluvioso bosque. Sin previo aviso, una boa oculta atacó al mono, envolviéndolo en las bobinas musculares de su cuerpo y aplastándolo.

El ataque fue típico de la boa constrictor, que se esconde y esperar a su presa. Se ha sabido que las serpientes están al acecho en un solo lugar sin moverse durante más de un mes, según el estudio. Normalmente las boas comen presas más pequeñas, como roedores y pequeños pájaros. Los monos aulladores hembras más adultos pesan aproximadamente 13 libras (6 kilos), según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

En este caso, el aullador probablemente no vio a la serpiente, dijo el autor principal del estudio Júlio César Bicca-Marques, investigador de la Pontificia Universidad Católica de Rio Grande do Sul. El estudio sugiere que "las serpientes pueden jugar un papel más importante de lo que se pensaba como depredadores de los monos del Nuevo Mundo", dijo.

Una comida de cabeza

Después de que la serpiente golpease, la compañera de la víctima se acercó a la serpiente y la golpeó un puñado de veces. Pero la serpiente no mostró ninguna reacción, y el otro mono pronto se retiró, mirando el macabro asunto. Setenta y seis minutos más tarde, después de estrangular al mono mortalmente, la serpiente se comió el aullador por la cabeza.

"De acuerdo con las observaciones de los intentos de depredación de monos aulladores de otros investigadores, los monos aulladores a menudo no hacen nada para defender a la víctima", dijo Bicca-Marques.

Es posible que el mono no hubiera sido comido si hubiese estado más cerca del grupo. "Ser un mono solitario no es, sin duda, una buena cosa", dijo Garber.

Otros estudios recientes han encontrado ejemplos hasta ahora desconocidos de la depredación de los primates. Un estudio realizado a principios de este año, por ejemplo, encontró evidencia de un leopardo comiendo un chimpancé.

El presente estudio fue realizado por Bicca-Marques y su estudiante Erika Patricia Quintino. Una de las fotografías de la boa comiendo un mono aullador adorna la portada de la revista American Journal of Primatología, de la que Garber es el editor ejecutivo.

Artículo científico: Predation of Alouatta puruensis by Boa constrictor

Modificado por última vez enDomingo, 05 Agosto 2018 20:57