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Bolas de fuego en el cielo: Las Perseidas

El cometa Swift-Tuttle produce una gran cantidad de meteoritos

En astronomía, no hay nada como un meteoro brillante en la cubierta de un cielo nocturno sin luna. El inesperado flash de la luz añade un toque de magia a un paseo normal bajo las estrellas. Una nueva investigación de la NASA acaba de identificar las noches más mágicas de todas.
"Hemos encontrado que una lluvia de meteoritos produce más bolas de fuego que cualquier otra", explica Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente sobre Meteoritos de la NASA. "Es la lluvia de meteoros de las Perseidas, que culmina el 12 y 13 de agosto". Utilizando una red de cámaras de meteoros distribuidas en el sur de los EE.UU., el equipo de Cooke ha hecho el seguimiento de la actividad de bolas de fuego desde 2008, y han creado una base de datos para analizar cientos de eventos. El punto de datos para las Perseidas lo define como el "campeón de bolas de fuego" de lluvia anual de meteoros.

Perseidas

Un bólido es un meteoro muy brillante, por lo menos tan brillante como el planeta Júpiter o Venus. Se los puede ver en cualquier noche cuando los meteoroides golpean al azar atmósfera superior de la Tierra. Una bola de fuego cada pocas horas no es inusual. Bolas de fuego son más numerosos, sin embargo, cuando la Tierra pasa a través de la corriente de polvo de un cometa. Eso es lo que va a pasar este mes de agosto. La lluvia de meteoros Perseidas trata del cometa Swift-Tuttle. Cada año, a principios y mediados de agosto, la Tierra pasa a través de una nube de polvo escupida fuera del cometa cuando se acerca al sol. Los meteoros Perseidas, que golpean nuestra atmósfera a 132,000 mph, producen un espectáculo de luces anual que es el favorito de muchos observadores del cielo aficionados. Cooke cree que las Perseidas son ricas en bolas de fuego a causa del tamaño del cometa progenitor. "El cometa Swift-Tuttle tiene un gran núcleo - unos 26 km de diámetro", comenta Cooke. "La mayoría de los otros cometas son mucho más pequeños, con núcleos de pocos kilómetros de diámetro. Como resultado, el cometa Swift-Tuttle produce una gran cantidad de meteoritos, muchos de los cuales son lo suficientemente grandes como para producir bolas de fuego".
[caption id="attachment_5109" align="aligncenter" width="550"]Perseidas comparadas con otros meteoros Desde 2008, las Perseidas han producido más bolas de fuego que cualquier otra lluvia anual de meteoros. Las Gemínidas tienen un cercano segundo lugar, pero no son tan brillantes como las Perseidas. "La magnitud promedio de pico de las Perseidas observadas por las cámaras es -2,7, las Gemínidas es de -2," explica Bill Cooke. "Por lo tanto, en promedio, las bolas de fuego Gemínidas están sobre una magnitud más débiles que las de las Perseidas".[/caption]
Cooke recomienda buscar en las noches del 12 y 13 de agosto entre las horas de 22:30-4:30 AM hora local. Antes de la medianoche la tasa de meteoros comenzará baja, aumentando a medida que avanza la noche, con un pico antes del amanecer cuando la constelación de Perseo está alta en el cielo. Por cada bola de fuego que sale fuera de Perseo, habrá decenas de meteoritos más comunes. "Aléjate de luces de la ciudad", aconseja Cooke. "A pesar de que las bolas de fuego se pueden ver desde las zonas urbanas, un número mucho mayor de Perseidas débiles es visible sólo desde el campo". En total, la tasa de meteoros de las Perseidas en sitios de cielo oscuro podría superar los 100 por hora. Eso es un montón de magia. Disfruta del espectáculo.
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 18:22