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Las brújulas en Greenwich están a punto de hacer algo no observado en más de 300 años

Visita virtual al Observatorio Real de Greenwich

Están a punto de apuntar directamente al verdadero norte

Por primera vez en siglos, las brújulas en Greenwich están a punto de apuntar directamente al verdadero norte: una coincidencia épica de tiempo y magnetismo que no ha tenido lugar en unos 360 años.

Esta fortuita ocurrencia, que se producirá dentro de las próximas dos semanas, sirve como un sorprendente recordatorio de cómo está vagando constantemente el polo norte magnético de la Tierra, a diferencia del 'norte verdadero' fijo del polo norte geográfico de la Tierra.

La diferencia angular entre esos dos diferentes puntos se llama declinación magnética, y aunque la brecha podría no ser algo en lo que la gente común pase mucho tiempo pensando, es una disparidad que puede durar varios siglos.

Brújula Brújula

 

Durante cientos de años en el Reino Unido, debido al desplazamiento del polo norte magnético de la Tierra, la declinación ha sido negativa, lo que significa que las agujas de la brújula han estado apuntando al oeste del verdadero norte.

Pero nada dura para siempre. El agónico, una línea invisible que conecta los polos magnéticos norte y sur de la Tierra (y que representa la declinación cero donde sea que pase), se ha estado moviendo hacia el oeste a aproximadamente 20 kilómetros por año.

A ese ritmo, pasará por Greenwich este mes, el sitio histórico del Real Observatorio de Greenwich, haciendo historia en el proceso.

"En algún momento de septiembre, el agónico se encontrará con la longitud cero en Greenwich", dice el investigador de geomagnetismo Ciaran Beggan [PDF] del British Geological Survey (BGS).

"Esta es la primera vez desde la creación del Observatorio que los sistemas de coordenadas geográficas y geomagnéticas han coincidido en esta ubicación".

Según el destino, fue una coincidencia que cuando se fundó el Observatorio Real a fines del siglo XVII, por decreto del rey Carlos II, las brújulas en Greenwich también apuntaban directamente al norte verdadero, debido a la declinación cero.

Desde entonces, las constantes variaciones en la posición del polo norte magnético de la Tierra debido a los cambios en la composición del núcleo externo fundido de la Tierra han hecho que el agónico siga cambiando.

ángulo al norte verdadero

Es un fenómeno que se espera que pase mucho más allá de la sincronicidad circunstancial de este septiembre (al menos desde la perspectiva de los usuarios de la brújula en Greenwich).

"El agónico continuará pasando por el Reino Unido durante los próximos 15 a 20 años", dice Beggan.

"Para 2040, todas las brújulas probablemente apuntarán hacia el este del verdadero norte".

En cuanto al futuro más lejano más allá de eso, es limitada la capacidad de los científicos para prever los movimientos magnéticos.

"Es, en este momento, imposible predecir cómo cambiará el campo magnético durante décadas a siglos", dice Beggan, "por lo que en el Reino Unido la brújula bien puede apuntar al este del verdadero norte durante otros 360 años".

Nota: El vídeo no está directamente relacionado con la noticia y se titula "Visita virtual al Real Observatorio de Greenwich"

Modificado por última vez enLunes, 02 Septiembre 2019 21:31