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La caída de un leopardo de las nieves en el Himalaya pone los pelos de punta

Caída de un leopardo de las nieves de una pared del Himalaya

No está claro si el leopardo sufrió alguna lesión

Los leopardos de las nieves están tan bien adaptados a su escabroso hábitat montañoso que incluso verlos contra un fondo rocoso puede ser casi imposible. Sin embargo, un escalofriante clip de vídeo filmado recientemente en el Himalaya muestra que incluso los mejores escaladores tienen errores ocasionales.

El fotógrafo Mike Birkhead estuvo entre el grupo que presenció este intenso momento. En el momento de la publicación, sin embargo, los detalles del encuentro siguen siendo borrosos.

"Nadie había visto nada parecido", escribió Birkhead en Facebook. "Observamos [el leopardo] durante otros 20 minutos mientras caminaba sobre una placa de nieve y luego desaparecía en una cueva".

Basado en el relato de Birkhead, suena como si el gato viviera para ver las otras ocho vidas, pero la inmensidad de la caída nos hizo preguntarnos si eso era realmente posible. Puestos en contacto con The Snow Leopard Conservancy para averiguar qué tan raros podrían ser esos contratiempos, pero como los mismos "gatos fantasmas" la respuesta a esa pregunta es difícil de precisar.

Leopardo de las nieves (Panthera uncia) Leopardo de las nieves (Panthera uncia)

"El leopardo de las nieves (Panthera uncia) es una especie difícil de encontrar, muy difícil de filmar", dice el equipo. "A nuestro conocimiento no hay estadísticas registradas sobre la frecuencia de las caídas. Sin embargo, la lógica diría que probablemente caen de vez en cuando, dado lo escarpado del ambiente".

Aquí en el Himalaya, los leopardos de las nieves suelen encontrarse entre 3.000 y 5.400 metros sobre el nivel del mar. Los afloramientos accidentados a esta altitud proporcionan una buena cobertura y un claro campo de visión para los gatos, pero también son notoriamente difíciles de recorrer. Muy pocos habitantes humanos se aventuran en este áspero hábitat.

Sin saber la ubicación exacta del vídeo, es difícil determinar por qué el leopardo estaba en esta cara de roca en particular o lo que causó la caída. Y evaluar cualquier lesión potencial es igualmente difícil sin la información sobre el terreno. Dicho esto, han sido documentados casos similares (aunque muy pocos).

"Ha habido otros videos capturando caídas cuando un leopardo de las nieves perseguía a un animal presa como una oveja azul, y ambos animales se alejarían del evento aparentemente indemne", dice Conservancy. "Pero, otra vez, no tendríamos ninguna manera de saber el resultado de esta caída en particular".

El fotógrafo Inger Vandyke tuvo la suerte de ser testigo de una de estas depredaciones en 2015, cuando un leopardo de las nieves macho acechó a un grupo de barales pastando (Pseudois nayaur).

"Cuando finalmente decidió que podría atrapar a una [de las cabras], salió de ese lugar para perseguirlas", dijo en ese momento. "¡La velocidad a la que se movía era increíble!"

Gracias a sus cortos miembros delanteros y traseros más largos, los leopardos de las nieves pueden enlazar hasta diez metros (30 pies) en un solo salto. Y esa larga cola los hace equilibradores maestros, incluso a velocidades máximas y sobre terrenos accidentados.

Hemos contactado a Birkhead para obtener más información sobre su encuentro, incluyendo si el grupo tuvo o no avistamientos secundarios durante su expedición. Estaremos actualizando a medida que la historia se desarrolla, así que vuelve a este artículo.

Modificado por última vez enViernes, 09 Junio 2017 09:16