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Canales de agua bajo la superficie de Marte en 3-D

Es una información única sobre la historia reciente de agua en una región clave de Marte

La nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ha proporcionado imágenes que permiten por primera vez a los científicos crear una reconstrucción 3-D de antiguos canales de agua debajo de la superficie marciana. La nave tomó numerosas imágenes durante los últimos años que muestran los canales atribuidos a catastróficas inundaciones en los últimos 500 millones de años. Durante este período, Marte ha sido considerado de otra manera que frío y seco. Estos canales son esenciales para comprender el grado en que prevaleció la actividad hidrológica reciente en condiciones tan áridas. También ayudarán a los científicos a determinar si las inundaciones podrían haber sido inducidas por episodios de cambio climático en Marte.
El tamaño estimado de las inundaciones parece ser comparable a la antigua mega-inundación que creó los Channeled Scablands en la región del Pacífico Noroeste de los Estados Unidos, en el este de Washington. Los hallazgos aparecen en la edición del 7 de marzo de Science Express por un equipo de científicos de la NASA, la Institución Smithsonian en Washington, y el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. "Nuestros hallazgos muestran que la magnitud de la erosión que creó los canales fue subestimada previamente y la profundidad del canal es al menos el doble de las aproximaciones anteriores", dijo Gareth Morgan, un geólogo del National Air and Space Museum's Center for Earth and Planetary Studies en Washington y autor principal del artículo. "Este trabajo demuestra la importancia del radar de resonancia orbital en la comprensión de cómo ha dado forma el agua a la superficie de Marte".Canales de agua bajo la superficie de Marte en 3-D - Elysium Planitia Los canales se encuentran en Elysium Planitia, una extensión de las llanuras a lo largo del ecuador marciano y la región volcánica más joven del planeta. El vulcanismo extensivo a lo largo de los últimos varios millones de años cubría la mayor parte de la superficie de Elysium Planitia, y esta evidencia enterrada es una más de la historia geológica de Marte, incluyendo el origen y la mayor parte del sistema de canales de Marte Vallis de una longitud de 620 millas de largo (1.000 kilómetros). Para probar la longitud, la anchura y la profundidad de estos canales subterráneos, los investigadores utilizaron el Radar Superficial de la Mars Reconnaissance Orbiter (SHARAD).

canales de agua en Marte, Elysium Planitia y Mars Vallis

La morfología de Marte Vallis es similar a los sistemas de canales más antiguas de Marte, especialmente los de la cuenca de Chryse. Muchos científicos creen que los canales de Chryse se formaron probablemente por la liberación catastrófica de agua subterránea, aunque otros sugieren que la lava puede producir muchas de las mismas características. En comparación, se sabe poco acerca de Marte Vallis. Con el radar SHARAD, el equipo fue capaz de mapear en tres dimensiones los canales enterrados con el detalle suficiente como para ver la evidencia que sugiere dos diferentes fases de formación de los canales. Una fase grabó una serie de pequeñas ramificaciones, o "anastomosis", de los canales que ahora están en un "banco" elevado al lado del canal principal. Estos canales más pequeños fluían en torno a cuatro islas arodinámicas. En una segunda fase los canales fueron tallados ancha y profundamente. "En esta región, el radar ha recogido múltiples "reflectores", que son superficies o límites que reflejan las ondas de radio, por lo que era posible ver múltiples capas", dijo Lynn Carter, co-autor del artículo del Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Md. "Rara vez hemos visto los datos SHARAD fuera de las regiones polares de Marte". El mapeo también proporciona información suficiente para establecer que las inundaciones que tallaron las canales se originaron a partir de una parte ahora enterrada del sistema de fracturas Cerberus Fossae. El agua podría haberse acumulado en un depósito subterráneo y puesta en la superficie por la actividad tectónica o volcánica. "Mientras el radar estaba sondeando gruesas capas de roca seca y sólida nos proporcionó una información única sobre la historia reciente de agua en una región clave de Marte", dijo el co-autor Jeffrey Plaut del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California.

Mars Reconnaissance Orbiter

La Agencia Espacial Italiana proporcionó el instrumento SHARAD del Mars Reconnaissance Orbiter y la Universidad Sapienza de Roma conduce sus operaciones. JPL, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Lockheed Martin Space Systems de Denver construyó el orbitador y apoya sus operaciones. Artículo científico: 3D Reconstruction of the Source and Scale of Buried Young Flood Channels on Mars
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 01:18