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La canela puede ser el próximo producto contra la obesidad

La canela contra la obesidad

La canela quema las células de grasa

Una nueva investigación del Instituto de Ciencias de la Vida (LSI) de la Universidad de Michigan ha determinado cómo una especia navideña común, la canela, podría alistarse en la lucha contra la obesidad.

Los científicos habían observado previamente que el cinamaldehído, un aceite esencial que le da a la canela su sabor, parece proteger a los ratones contra la obesidad y la hiperglucemia. Pero los mecanismos subyacentes al efecto no se entendieron bien.

Los investigadores en el laboratorio de Jun Wu, profesor asistente de investigación en el LSI, querían entender mejor la acción del cinamaldehído y determinar si también podría ser protector en los humanos.

Canela en rama y polvo Canela en rama y polvo

"Los científicos descubrieron que este compuesto afectaba el metabolismo", dijo Wu, quien también es profesor asistente de fisiología molecular e integradora en la Facultad de Medicina de la U.M. "Así que queríamos descubrir cómo, qué vía podría estar involucrada, qué aspecto tenía en los ratones y qué aspecto tenía en las células humanas".

Sus hallazgos, que aparecen en la edición de diciembre de la revista Metabolism, indicaron que el cinamaldehído mejora la salud metabólica al actuar directamente sobre las células grasas, o adipocitos, induciéndolas a comenzar a quemar energía a través de un proceso llamado termogénesis.

Wu y sus colegas probaron adipocitos humanos de voluntarios que representan un rango de edades, etnicidades e índices de masa corporal. Cuando las células se trataron con cinamaldehído, los investigadores notaron una mayor expresión de varios genes y enzimas que aumentan el metabolismo de los lípidos. También observaron un aumento en Ucp1 y Fgf21, que son importantes proteínas reguladoras metabólicas implicadas en la termogénesis.

Los adipocitos normalmente almacenan energía en forma de lípidos. Este almacenamiento fue beneficioso a largo plazo para nuestros distantes ancestros, que tenían mucho menos acceso a alimentos ricos en grasas y, por lo tanto, tenían una necesidad mucho mayor de almacenar grasa. Esa grasa podría ser utilizada por el cuerpo en tiempos de escasez o en temperaturas frías, que inducen a los adipocitos a convertir la energía almacenada en calor.

canela en rama

"Hace relativamente poco tiempo que el superávit de energía se ha convertido en un problema", dijo Wu. "A lo largo de la evolución, lo opuesto, la deficiencia de energía, ha sido el problema. Por lo tanto, cualquier proceso que consuma energía por lo general se desactiva en el momento en que el cuerpo no lo necesita".

Con la creciente epidemia de obesidad, investigadores como Wu han estado buscando formas de provocar que las células de grasa activen la termogénesis, volviendo a encender esos procesos de quema de grasa.

Wu cree que el cinamaldehído puede ofrecer uno de esos métodos de activación. Y debido a que ya se usa ampliamente en la industria alimentaria, podría ser más fácil convencer a los pacientes para que se atengan a un tratamiento basado en canela que a un régimen de medicamentos tradicional.

"La canela ha sido parte de nuestras dietas durante miles de años, y la gente en general la disfruta", dijo Wu. "Entonces, si también puede ayudar a proteger contra la obesidad, puede ofrecer un enfoque para la salud metabólica que sea más fácil de cumplir para los pacientes".

Ahora, antes de que alguien tire toneladas de canela extra en su huevo con la esperanza de mantener a raya los kilos navideños, Wu advirtió que se necesitan más estudios para determinar la mejor manera de aprovechar los beneficios metabólicos del cinamaldehído sin causar efectos secundarios adversos.

Artículo científico: Cinnamaldehyde induces fat cell-autonomous thermogenesis and metabolic reprogramming

Modificado por última vez enMiércoles, 22 Noviembre 2017 16:01