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El canibalismo del dingo contribuye en Australia a un mundo de perro-come-perro

Canibalismo del dingo

Son filmados dingos comiendo de otros atrapados en trampas

Es un mundo de perro-come-perro. Los dingos (Canis familiaris dingo o Canis lupus dingo) son una de las únicas especies que se han filmado comerse unos a otros, a pesar de tener otras fuentes de alimentos.

El hallazgo desafía la suposición tradicional de que los animales sólo recurren al canibalismo durante la hambruna.

Los dingos, que fueron introducidos en Australia como perros, están sujetos a medidas de control porque matan el ganado y los animales nativos tales como canguros y koalas. Como resultado, los agricultores a menudo ponen trampas para ellos alrededor de sus propiedades.

Dingos han sido vistos alimentándose de los miembros muertos de su especie Dingos han sido vistos alimentándose de los miembros muertos de su especie

Paul Meek, del Departamento de Industrias Primarias de Nueva Gales del Sur, vio por primera vez el canibalismo dingo el año pasado, mientras estaba probando una nueva trampa más humana provista de una toxina masticable para aplicar la eutanasia a los dingos en el desierto de Strzelecki en Australia del Sur.

"Había atrapado un dingo tarde en la noche y no podía hacer frente a hacer otra autopsia, por lo que le empujé debajo de un arbusto decidido volver a primera hora de la mañana", dice. "Cuando volví, estaba absolutamente diezmado - sólo había un rastro de los intestinos".

Meek estaba en duda. Los dingos son los únicos depredadores nocturnos conocidos en esa zona, pero no tienen escasez de alimentos gracias a una cocina industrial local que les arroja restos dos veces al día.

Filmado por la camara

Para profundizar más, Meek instaló cámaras cerca de las trampas. Durante una noche de grabación en cada una en 2015 y 2016, él capturó varios casos de dingos comiendo de los muertos atrapados (ver vídeo arriba).

Aún más sorprendentemente, observó a grupos de dingos rodeando agresivamente al perro todavía vivo que acababa de ser atrapado, como si estuvieran decidiendo que fuese su comida.

"No puedo decir categóricamente que fuera esa su intención, pero ciertamente parecía como si estos animales estuviesen evaluando si valía la pena correr el riesgo de atacar al perro de la trampa", dice Meek.

Una trampa mortal

dingos (Canis familiaris dingo)Benjamin Allen, de la Universidad de Southern Queensland en Toowoomba, ha presenciado personalmente un episodio de canibalismo dingo durante una sequía en el centro de Australia en 2009. Este canibalismo lo atribuyó a la escasez de alimentos.

"Había una manada de siete dingos comiendo dos dingos muertos - estaba a unos 10 pies de distancia", dice.

La idea de que los dingos pueden optar por comer otros miembros de su propia especie cuando la comida no es difícil de encontrar es sorprendente, pero encaja con su naturaleza oportunista, dice Allen. "Yo no me pondría delante de ellos: son conocidos por atacar y no renunciar a una comida gratis fácilmente".

Meek está de acuerdo, señalando que los dingos atrapados proporcionan una fuente fácil de nutrición y energía en un entorno competitivo.

El descubrimiento sugiere que el tema del canibalismo de los animales debe ser reconsiderado, dice.

También se ha encontrado que los pulpos practican el canibalismo cuando tienen otras opciones de comida, pero no hay muchos otros ejemplos documentados en la naturaleza. "No hay una gran cantidad de información sobre el canibalismo en el reino animal, y se piensa principalmente que es impulsado por la escasez de alimentos", dice Meek. "Es por eso que esto es tan único e interesante".

Diario científico de referencia: It’s a dog eat dog world: observations of dingo (Canis familiaris) cannibalism

Modificado por última vez enMartes, 19 Julio 2016 23:22