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Cebra escapa de los cocodrilos pero es cazada por unas leonas

Cebra es esperada en la orilla por dos leonas

Cruza el río lleno de cocodrilos y en el otro lado la esperan unas leonas

Esto es lo que llamarías entre un cocodrilo y un lugar duro...

Estas dramáticas imágenes, filmadas en la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenia, fueron mostradas durante un reciente episodio de Safari Live de National Geographic. Si bien para algunos puede ser difícil de ver, el clip es un brillante ejemplo de una estrategia favorita de caza de los grandes felinos. Los expertos sospechan que las salpicaduras de la cebra atrajeron al par de leonas, que son miembros de la manada local "Paraíso".

Maasai Mara se extiende por más de 500 kilómetros cuadrados de hábitat, por lo que merodear los populares agujeros de riego y cruces de río es una táctica de presa que ahorra a los depredadores preciosa energía, que de otro modo gastarían en cubiertas de tierra. A pesar de la proeza de su caza, los leones prefieren generalmente cazar presas más pequeñas: las cebras componen apenas un 10-15 por ciento de su dieta.

Después de revisar las imágenes, la conservacionista Anne Kent Taylor le dijo a National Geographic que es común que los leones se muestren temprano en la caza para espantar a sus presas. "Eso sucede muy a menudo cuando los leones esperan en los bancos de arena", explicó.

Cebra cruza un río lleno de cocodrilos Cebra cruza un río lleno de cocodrilos

No está clara la forma en que esta malograda cebra terminó "sin rebaño" y sola en el río, pero la matanza habría sido una bendición para las leonas. El año pasado, las tres principales hembras de Paraíso fueron vistas con seis cachorros de 18 meses, por lo que es probable que estas hembras adultas alimentarán múltiples bocas con su captura. Actualmente residen aproximadamente 18 manadas en la Reserva Nacional Maasai Mara, y también vagan por la región varios leones solitarios y nómadas.

Preocupantemente, este icónico desierto y destino de safaris está actualmente en manos de una sequía prolongada, y los guardabosques locales están empezando a ver el comportamiento cambiante en muchas especies residentes. El críticamente vital río Mara está en riesgo de secarse, y la región de la famosa migración de ñus también está en peligro.

La sequía también ha estado causando cambios en el comportamiento de la fauna en otras partes del continente africano, incluido el año pasado en el emblemático Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Para los pastores de rebaños en busca de comida y agua adecuadas, puede ser un tiempo peligroso. "Las manadas tienden a dividirse y fragmentarse durante las sequías", escribió el guía local de safari Alistair Smith en el máximo de la sequía de Kruger. "Es bajo estas condiciones que los leones se aprovechan de los rezagados debilitados".

No sabemos si la cebra de Maasai Mara era una "rezagado de la sequía" similar, pero los informes del vecino Parque Nacional Serengeti dicen que los depredadores locales han sido "envalentonados por la confusión" causada por la falta de agua.

La situación en el Maasai Mara es una seria preocupación para los conservacionistas, y muchos sospechan que la sequía es un presagio de las dificultades ecológicas y económicas que se avecinan. Sin lluvias suficientes, está aumentando el conflicto entre la vida silvestre y la creciente población humana en la cuenca del Mara. El ganado doméstico, por ejemplo, está siendo ahora conducido a los pozos de agua restantes de la reserva. Esto no sólo pone al ganado en riesgo de depredación, sino que también significa una competencia aún más rigurosa para los recursos acuosos.

Modificado por última vez enSábado, 29 Julio 2017 00:39