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Cementland: La tierra de aventura inconclusa para adultos traviesos

Bob Cassilly, el promotor, murió en un accidente mientras construía un parque temático de aventuras

En una zona industrial justo dentro de los límites del norte de la ciudad de San Luis, al borde del río Mississippi, hay un solar cubierto que contiene una antigua fábrica de cemento de Lafarge. Visto desde la valla con el cartel de "prohibido el paso", el sitio parece monótono y sin complicaciones: las operaciones de la planta cesaron a finales de 1970, y las empresas de construcción han vertido cientos de miles de camiones cargados de tierra. Aparte de una chimenea de 250 pies y una hilera de silos, no destaca nada. Pero si miras más de cerca, verás indicios de algo grande y caprichoso - pistas que apuntan hacia lo que podría haberse convertido este sitio.

Cementland: La tierra de aventura inconclusa para adultos traviesos

En 2000, un hombre llamado Bob Cassilly montaba su bicicleta más allá de la antigua sede de Lafarge. Vio los edificios abandonados, los montones de tierra y las malas hierbas salvajes, y tuvo un pensamiento abrumador: Necesito comprar este lugar y convertirlo en un parque temático de aventuras de cemento donde se puedan hacer todas las cosas que se supone no deben hacerse. Cassilly, un escultor, tenía un montón de ideas. Pero no eran sólo fantasías - en 1983 compró una vieja fábrica de zapatos en el centro de St. Louis e instaló en el sótano un tobogán de 10 pisos, una rueda de la fortuna en la azotea, una piscina de bolas, y un enorme gimnasio jungla hecho de viejos aviones y un camión de bomberos. El edificio transformado, conocido como Museo de la ciudad (City Museum), se abrió al público en 1997. Ahora atrae a más de 700.000 visitantes al año.

Cementland, St. Louis

Cementland, St. Louis

El plan de Cassilly para el sitio de cemento - Cementland, lo llamó - era aún más ambicioso. Su objetivo era construir un castillo, pirámides escalables, toboganes de agua y un campo de esculturas de animales mezclados con antiguas máquinas de fábricas. Previó la instalación de una escalera de espiral alrededor de la chimenea en la que la gente pudiera subir a la cima y tirar piedras hacia el lado. ("No he trabajado en todos los detalles", dijo al St. Louis Riverfront en el 2000, "pero en teoría a todo el mundo le gusta tirar piedras"). Durante 11 años, Cassilly trabajó constantemente en la transformación de la situación, a menudo cambiando él mismo los montones de basura con un bulldozer. Construyó el castillo, construyó miradores, puentes instalados entre los monótonos edificios antiguos, y cavó un lago donde sus futuros visitantes pudieran remar canoas. Luego, el 26 de septiembre de 2011, todo llegó a un abrupto final. Cassilly fue encontrado muerto en el lugar, su bulldozer había rodado por una colina en un extraño accidente. Tenía 61 años. Cementland - el sueño, el parque infantil, un lugar muy grande, extraño, donde usted podría ser de nuevo un niño travieso - se encuentra en silencio y sin terminar. Se habla periódicamente en lo que podría haberse convertido, pero por el momento el sitio sigue siendo una media promesa cumplida, difícil de imaginar e imposible de definir. En un recordatorio apropiado de sí mismo Cassilly, en 2000, dio esta respuesta al Riverfront Times cuando se le preguntó cómo se responde a la coloquial pregunta estándar americana, "¿A qué te dedicas? (What do you do?")": "Tartamudeo. Me late aprisa mi corazón. Empiezo a mirar por la ventana", dice Cassilly, apartando la mirada. "No puedo soportar definirme".

Cementland, St. Louis

Cementland, St. Louis

Cementland, St. Louis, chimenea

Visita Atlas Obscura para más información sobre Cementland. Crédito imágenes: Paul Sableman
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 02:09