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Cerebro de un gusano se ilumina cuando hace su próximo movimiento

Imagen de calcio de todo el cerebro con la resolución celular comportándose libremente

Se puede ver por primera vez el funcionamiento completo de las neuronas del cerebro en un animal que se mueve libremente

Los científicos han creado el primer vídeo de las neuronas encendiéndose en un animal que se mueve libremente, una técnica que podría conducir a una mayor comprensión acerca de cómo funcionan nuestros propios cerebros.

El equipo dirigido por Princeton programó primero las neuronas de un gusano nematodo para crear una proteína fluorescente que se iluminaba en respuesta al calcio. Puesto que el calcio está presente generalmente cuando una neurona se ilumina, significa que podrían literalmente visualizar el "pensamiento" del gusano de 1 milímetro de largo mientras se mueve. El vídeo resultante muestra en el panel superior trabajando 77 de 302 neuronas del nematodo, mientras que el panel inferior muestra simultáneamente sus actividades y la posición cerebro.

Neuronas en movimiento en el cerebro de un gusano Neuronas en movimiento en el cerebro de un gusano

De acuerdo con su artículo, los investigadores utilizaron un microscopio y un software especial - similar al utilizado en los juegos y coches de auto-conducción - que dio seguimiento a la cabeza del animal en tiempo real. Varias cámaras registraron entonces al animal en primeros planos y vistas de ancho, mientras que una plataforma motorizada lo mantuvo en el campo de visión.

El vídeo resultante es una fascinante mirada de cómo trabajan juntas las neuronas durante actividades simples. El equipo eligió el nematodo a causa de la sencilla estructura del cerebro del animal, y fueron sorprendidos por el número de neuronas que el gusano utiliza sólo para moverse.

neuronas en movimiento en el cerebro de un gusano

El autor de la investigación, Andrew Leifer, dijo a Noticias de Princeton que el trabajo representa un nuevo paso en el estudio y la grabación de los cerebros de los animales en condiciones más naturales. Sin embargo, admite que "la tecnología necesaria para realizar grabaciones similares en los seres humanos está a muchos años de distancia".

Sin embargo, el equipo planea usar los datos para construir un modelo de computadora de la función cerebral mediante la comparación de la actividad neuronal con el comportamiento en la vida real. "Mediante el estudio de cómo funciona el cerebro de un animal tan simple como el gusano... esperamos obtener una visión de cómo trabajan las neuronas que son universales para todos los cerebros, incluso los seres humanos", dijo.

Puedes aprender más en la página web del Proyecto OpenWorm.

Diario de referencia: Whole-brain calcium imaging with cellular resolution in freely behaving Caenorhabditis elegans

Modificado por última vez enJueves, 31 Diciembre 2015 14:57