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Científicos cortaron los ojos a renacuajos y crecieron otro sobre su trasero

Renacuajos en una hoja

El ojo se convirtió funcional

La ciencia puede a veces ser muy rara. Los científicos en el "Centro Tufts para Biología Regenerativa y del Desarrollo querían ver que pasaba después de la eliminación de los ojos de un renacuajo y cuando después colocaron otro sobre su trasero. Ellos no juegan con el "cableado" (terminaciones nerviosas), que acaba de tomar un primordio, el tumor que con el tiempo se convertirá en un ojo, sino que cortaron un agujero en la cola del renacuajo e introdujeron el ojo. Es casi un enfoque de Frankenstein, pero sorprendentemente, funcionó.

Renacuajos Renacuajos

Hay una gran cantidad de "WTF" (*) que pasa por aquí, así que vamos a ir paso a paso. En primer lugar, este tipo de estudio funciona estrictamente en un renacuajo. Los renacuajos son la etapa larval en el ciclo de vida de un anfibio, en particular el de una rana o un sapo. Cuando son incubados primero, tienen un cuerpo globular, más o menos, una cola comprimida lateralmente y branquias internas o externas. A medida que crecen, sufren una metamorfosis, creciendo las extremidades, desarrollando los pulmones y reabsorbiendo la cola. Su sistema digestivo también cambia en gran medida, desarrollando de un estilo de vida herbívoros como un renacuajo a un estilo de vida carnívoro como un adulto.

Los ojos también se someten a un gran desarrollo. A medida que crecen, envían zarcillos serpenteantes de fibras nerviosas o axones. Lo sabemos por experimentos anteriores, donde los biólogos inyectan estas células con un marcador de proteína fluorescente. Esto les permitió visualizar el crecimiento nervioso tal como sucedió. Aproximadamente la mitad de los nervios están conectados directamente a la columna vertebral, mientras que la otra mitad construyen conexiones cerca del estómago. Pero ninguna de ellas conectada al cerebro. Así, los investigadores han averiguado que si los ojos de un renacuajo no se conectan al cerebro, entonces no tienen que estar en la cabeza, ¿verdad? Bueno, yo no habría dado ese salto, pero ellos lo hicieron.

ojo en el trasero de un renacuajo

Así que después de administrar a los renacuajos un sedante para peces, sacaron sus ojos (las heridas se curan muy rápido para ellos, en menos de 24 horas). Después inyectaron uno de los ojos en la cola. No sólo los renacuajos detectaban cambios de luz, sino que también mostraron un comportamiento visual de aprendizaje.

Obviamente, esto plantea más preguntas que respuestas. ¿Cómo se desarrollaron los ojos, y ¿cómo sabían cómo conectarse a la columna vertebral desde el otro extremo del cuerpo? El estudio sugiere que los datos se adquieren y se transmiten de forma diferente al cerebro, pero el mecanismo por el cual se hace esto sigue siendo una misterio.

Las implicaciones son significativas, especialmente para los sistemas cibernéticos. Si pudiéramos entender la plasticidad neuronal (la capacidad de cambiar la experiencia) del cerebro, algún día podríamos diseñar sistemas de cyborg que no sólo sean programados, sino también que aprendan y se adapten.

Diario científico de referencia: Ectopic eyes outside the head in Xenopus tadpoles provide sensory data for light-mediated learning

(*) What the fuck, vulgarismo inglés, frecuentemente usado en chats y foros para mostrar estupefacción, asombro o desentendimiento (en ocasiones, desacuerdo), y cuya traducción al castellano podría ser: «¿Pero qué coño?», «¿Qué cojones?», «¿Qué carajos?», «¿Qué rayos?», «¿Qué diablos?» o «¿Qué demonios?», «¿Pero qué me estás contando?», «¿Cómo es la vaina?», «¿Qué onda?», «¿Me estás jodiendo?»,"¡¿Es en serio?!". También puede ser acrónimo de cualquier otro pronombre interrogativo, que, en inglés, comience por «W», como Who, When, Where, Why, adoptando el conjunto sus significados, razón por la cual, en ocasiones se conoce a dicho acrónimo, como «la partícula interrogativa universal», y recayendo la carga semántica sobre el signo ortográfico que acompañe al acrónimo.

Modificado por última vez enViernes, 30 Septiembre 2016 02:20