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Científicos crean la 'Trippy Machine' que induce alucinaciones sin drogas

Hallucination Machine

Usaron el espeluznante DeepDream de Google para crear la "Hallucination Machine"

Investigadores británicos han ideado una máquina de ilusión óptica capaz de inducir alucinaciones. No hay drogas involucradas pero los participantes informaron alucinaciones visuales similares a las inducidas por LSD o psilocibina (hongos mágicos).

La configuración experimental consiste en una plataforma de realidad virtual en la que los científicos conectaron el espeluznante DeepDream de Google, una red neuronal diseñada principalmente para identificar características en imágenes pero que, como subproducto, equivale a "soñar" para robots.

Investigadores del Centro Sackler para la Ciencia de la Conciencia de la Universidad de Sussex en el Reino Unido pidieron a 12 voluntarios que se pusieran los cascos de realidad virtual en los que se transmitían paisajes naturales panorámicos. En un momento, los científicos presionaron el interruptor para DeepDream que produjo "alucinaciones visuales biológicamente realistas".

Hallucination Machine Hallucination Machine

Después de la alucinante experiencia, cada participante tuvo que completar un cuestionario que describía todo. Se les hicieron preguntas como si sintieron una pérdida de control o una pérdida de su sentido de sí mismos, y si vieron patrones y colores. Así es como el equipo descubrió que las alucinaciones inducidas eran muy similares a las causadas por la psilocibina, el ingrediente activo en "hongos mágicos".

El propósito de este experimento no es hacer que las se vuelvan locas. Lo que los investigadores estaban buscando es aislar los efectos visuales de los alucinógenos sin la alteración química del cerebro. Debido a que Google DeepDream es básicamente un intérprete de patrones con esteroides, las imágenes resultantes están en sobremarcha, tanto que la máquina comienza a "imaginar" cosas que en realidad no deberían estar ahí.

"Desentrañar la base cerebral de experiencias perceptivas inusuales, como las alucinaciones, es importante tanto para comprender cómo funciona la percepción consciente cotidiana normal, y también arroja nueva luz sobre cómo los cambios en el procesamiento visual en el cerebro conducen a tipos específicos de experiencia alucinatoria", dijo Anil Seth, uno de los principales investigadores del estudio publicado en la revista Scientific Reports.

En un segundo experimento, fueron cuestionados 22 participantes sobre si tenían algún sentido de distorsión temporal o sentido del tiempo deformado, otro sello distintivo de los alucinógenos. Sin embargo, sus respuestas coincidieron con las grabadas después de ver vídeos de control. Esto sugiere que la máquina puede replicar algunos, pero no todos, los efectos de las drogas psicodélicas.

Estos resultados se compararon con un estudio previo donde a los participantes se les administró realmente psilocibina (el ingrediente inductor del viaje de los hongos mágicos). 

"En general, la máquina de alucinación proporciona una herramienta nueva y poderosa para complementar el resurgimiento de la investigación en estados alterados de conciencia", concluyen los investigadores.

Artículo científico: A Deep-Dream Virtual Reality Platform for Studying Altered Perceptual Phenomenology

Modificado por última vez enMartes, 28 Noviembre 2017 01:53