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Científicos descubren planeta súper-Tierra en una órbita similar a la Tierra

El primer mundo del tamaño de la Tierra de la misión TESS en la zona habitable de una estrella

Tiene algunas misteriosas similitudes con la Tierra

Los científicos sospechan que han identificado un nuevo e intrigante planeta de una manera particularmente indirecta.

El planeta es llamativo porque tiene algunas misteriosas similitudes con la Tierra, pero también algunas marcadas diferencias. En términos de tamaño, los científicos creen que el mundo es aproximadamente cuatro veces la masa de la Tierra. La estrella del planeta es una estrella enana oscura, tal vez incluso una enana marrón o "estrella fallida". El año del planeta dura unos 617 días terrestres, a pesar de que su órbita cae en algún lugar entre los de la Tierra y Venus alrededor de nuestro sol.

Pero el equipo de científicos que descubrió el nuevo mundo alienígena no lo observó directamente. Ni siquiera lo detectaron al identificar cómo interactúa con su estrella. En cambio, los investigadores encontraron el planeta debido a la forma en que éste y su estrella deformaron y magnificaron la luz, como una lente, un fenómeno llamado microlente gravitacional.

La microlente gravitacional se basa en el hecho de que los objetos masivos deforman el espacio a su alrededor. Cuando un telescopio, un objeto masivo y un objetivo se alinean de la manera correcta, el objeto masivo deforma la luz emitida por el objetivo, ampliándola. Es un evento muy poco común: solo una de cada un millón de estrellas está siendo seleccionada en un momento dado, según un comunicado sobre la nueva investigación de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

súper-Tierra súper-Tierra

Para encontrar este nuevo planeta, los científicos combinaron observaciones de microlente reunidas por dos instalaciones: el Experimento de Lente Gravitacional Óptica con sede en Polonia; y la Red de telescopios de microlente de Corea, que consta de un trío de instrumentos en Chile, Sudáfrica y Australia.

Los científicos pueden usar los detalles precisos de las observaciones de microlente para calcular lo que actuó como lente, generalmente, una sola estrella. Pero al analizar el brillo del objetivo cuando era microlente frente a cuando no lo era, los científicos se dieron cuenta de que la lente era en realidad un sistema, no una estrella solitaria. La hazaña requirió analizar detenidamente cinco días de datos para aislar cinco horas de observaciones relevantes, y luego confirmar que un fallo de los instrumentos no era el culpable del inusual hallazgo.

El resultado fue una descripción básica del distante sistema estelar: una estrella una décima parte de la masa de nuestro sol y un planeta tal vez cuatro veces la masa de la Tierra, lo que la convierte en una súper-Tierra o sub-Neptuno, que rodea su estrella entre Las distancias orbitales de Venus y la Tierra. Esa es una combinación emocionante porque entre los miles de exoplanetas que los científicos han identificado hasta la fecha, tales mundos en tales órbitas son bastante raros, según el comunicado.

La investigación se describe en un artículo publicado el 7 de mayo en The Astronomical Journal: OGLE-2018-BLG-0677Lb: A Super-Earth Near the Galactic Bulge

NOTA: El vídeo no está directamente relacionado con la noticia y se titula: "TESS Mission's First Earth-size World in Star's Habitable-zone"

Modificado por última vez enMartes, 12 Mayo 2020 21:05