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Científicos espaciales observan colapso atmosférico durante el eclipse de Io

Io la luna de Júpiter, un infierno volcánico

El satélite de Júpiter es el objeto con mayor actividad volcánica del sistema solar

Un equipo dirigido por el Instituto de Investigación del Sudoeste de Estados Unidos (SwRI) ha documentado los cambios atmosféricos en Io, el satélite volcánico de Júpiter, cuando el planeta gigante proyecta su sombra sobre la superficie de la Luna durante los eclipses diarios.

Un estudio dirigido por Constantine Tsang del SwRI llegó a la conclusión de que la fina atmósfera de Io, que se compone principalmente de dióxido de azufre (SO2) un gas emitido por los volcanes, se derrumba porque las moléculas de SO2 se congelan sobre la superficie en forma de hielo cuando Io está a la sombra de Júpiter. Cuando la luna se mueve fuera de los eclipses y el hielo se calienta, se reforma la atmósfera a través de la sublimación y el hielo se convierte directamente en gas.

Actividad volcánica en Io, la luna de Júpiter Actividad volcánica en Io, la luna de Júpiter

"Esta investigación es la primera en que los científicos han observado este fenómeno directamente, y mejorará nuestra comprensión de esta luna geológicamente activa", dijo Tsang, un científico de investigación de la División de Ingeniería y Ciencia Espacial de SwRI.

Los hallazgos fueron publicados en un estudio titulado "El colapso del ambiente primario de Io por eclipses en Júpiter" en el Journal of Geophysical Research. El equipo utilizó para esta investigación el telescopio de ocho metros Gemini Norte en Hawái y el Texas Echelon Cross Echelle Spectrograph (TEXES).

Los datos mostraron que la atmósfera de Io comienza a "desinflarse" cuando las temperaturas caen desde -235 grados Fahrenheit con la luz del sol a -270 grados Fahrenheit durante el eclipse. El eclipse se produce en Io durante 2 horas de cada día (1,7 días terrestres). En el eclipse total, la atmósfera se derrumba eficazmente ya que la mayor parte del gas SO2 se asienta como una escarcha sobre la superficie de la luna.La atmósfera de vuelve a desarrollar cuando la superficie se calienta una vez que la luna vuelve a plena luz del Sol.

La atmósfera de Io durante un eclipse

"Esto confirma que la atmósfera de Io está en un constante estado de colapso y reparación, y muestra que una gran fracción de la atmósfera es sustentada por la sublimación del SO2 helado", dijo John Spencer, un científico del SwRI que también participó en el estudio. "Los hiperactivos volcanes de Io aunque son la fuente última del SO2, la luz solar controla la presión atmosférica sobre una base diaria mediante el control de la temperatura del hielo en la superficie. Lo habíamos sospechado durante mucho tiempo, pero finalmente se puede ver lo que sucede".

Antes del estudio no se tenían observaciones directas de la atmósfera de Io en eclipse y no habían sido posibles porque la atmósfera de Io es difícil de observar en la oscuridad de la sombra de Júpiter. Este avance fue posible gracias a las medidas de la atmósfera por TExES usando radiación de calor, no luz del sol, y que el telescopio gigante Gemini puede detectar la señal del tenue calor del colapso de la atmósfera de Io.

Las observaciones de Tsang y de Spencer se produjeron durante dos noches en noviembre de 2013, cuando Io estaba a más de 420 millones de millas de la Tierra. En ambas ocasiones, se observó que Io se mueve dentro y fuera de la sombra de Júpiter por un período de unos 40 minutos antes y después del eclipse.

Io durante un eclipse

Io durante un eclipse

Io es el objeto con mayor actividad volcánica del sistema solar. El calentamiento por mareas, como resultado de la interacción gravitatoria de Io con Júpiter, impulsa la actividad volcánica de la luna. Los volcanes de Io emiten penachos en forma de paraguas de gas SO2 que se extienden hasta 300 millas por encima de la superficie de la luna y producen extensos campos de lava basáltica que pueden fluir por cientos de millas.

Este estudio también se da al mismo tiempo en que la nave espacial Juno de la NASA entró en la órbita de Júpiter el 4 de julio "Io arroja gases que llenan el tiempo del sistema de Júpiter y, en última instancia, siembran algunas de las características de las auroras observadas en los polos de Júpiter", dijo Tsang. "La comprensión de cómo se controlan las emisiones de estos gases en Io va a ayudar a pintar un mejor cuadro del sistema de Júpiter".

Diario científico de referencia: The collapse of Io's primary atmosphere in Jupiter eclipse

Modificado por última vez enMiércoles, 03 Agosto 2016 18:24