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Cocodrilo inhalando helio se lleva el premio Ig Nobel

Escucha a un cocodrilo respirando helio

¿Cómo sonaría si un cocodrilo succionara helio?

¿Has oído el del caimán que realizó el truco de la fiesta de respirar helio para poder hablar con una voz divertida?

No es tan gracioso, pero debes tener cuidado de no sonreír nunca a un cocodrilo.

Stephan Reber y sus colegas realizaron el experimento para tratar de comprender cómo se pueden comunicar los cocodrilos.

Cocodrilo respirando helio Cocodrilo respirando helio

Fue una investigación seria, pero sus aspectos ligeramente cómicos acaban de ganar al equipo un Premio Ig Nobel.

Diez de estos premios fueron entregados el jueves por la revista de humor científico Annals of Improbable Research. Los Igs anuales están pensados ​​como una parodia de los más serios premios Nobel de ciencia.

Otros ganadores de 2020 incluyeron al equipo que ideó un método para identificar a los narcisistas al examinar sus cejas; y el grupo que quería ver qué sucedía cuando las lombrices de tierra vibraban a alta frecuencia.

Todo este tipo de cosas suena tonto, pero cuando profundizas un poco más te das cuenta de que gran parte de la investigación alabada por los Ig Nobel en realidad está destinada a abordar problemas del mundo real y se publica en revistas académicas revisadas por pares.

Stephan Reber

El Dr. Reber dijo a BBC News que se sentía honrado de recibir el Ig.

El estudio de su equipo había intentado demostrar que los cocodrilos y otros reptiles podían anunciar el tamaño de su cuerpo a través de sus vocalizaciones, algo que los mamíferos y las aves pueden hacer cuando gritan.

"Las resonancias en tu tracto vocal suenan más bajas en general si eres más grande porque es un espacio más grande en el que el aire puede vibrar. No sabíamos si los reptiles realmente tenían resonancias. Las ranas, los anfibios, no las tienen, por ejemplo. Se necesitaba una prueba de concepto de que los cocodrilos realmente tienen resonancias", explicó.

tracto vocal de un caimán chino

Imagen: Configuración propuesta del tracto vocal de un caimán chino durante el bramido

Esto se logró colocando un aligátor chino (Alligator sinensis) en un tanque cerrado que podría llenarse alternativamente con aire normal y un suministro de oxígeno y helio (heliox). Las vibraciones de los tejidos vocales no cambian, pero el ruido que pueden hacer los animales sí, porque la velocidad del sonido es diferente en las diferentes mezclas de gases.

Stephan Reber en el tanque del cocodrilo

El análisis del espectro de frecuencias confirmó que el tamaño del cuerpo de los aligátores sí se correlaciona con las resonancias que producen. "Aunque no he probado si los animales pueden captar estas señales", dijo el investigador de la Universidad de Lund, Suecia.

El artículo científico se publicó en el Journal of Experimental Biology: A Chinese alligator in heliox: formant frequencies in a crocodilian

Modificado por última vez enSábado, 19 Septiembre 2020 13:04