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Leopardo devora cocodrilo

Leopardos y cocodrilos no siempre están interactuando como depredadores y presas

No hace mucho nos maravillamos con algunas instantáneas estelares de un jaguar en el Pantanal brasileño; ahora tenemos imágenes igualmente impresionantes de un leopardo africano despachando a un cocodrilo del Nilo.

El fotógrafo y guía de safari Edward Selfe filmó el evento, que tuvo lugar en una reciente tarde en el Parque Nacional South Luangwa de Zambia.

"Encontramos este gran leopardo descansando al atardecer en un árbol caído", escribe Selfe en su sitio web. "Descendió y llamó, comenzando a marcar su territorio. Lo seguimos durante un rato y luego lo dejamos cuando fue a beber al río. Regresando poco después, lo encontramos arrastrando un cadáver por la hierba".

Unos momentos más tarde, el fotógrafo se dio cuenta de que el premio del gato manchado era un pequeño cocodrilo.

Leopardo devora cocodrilo Leopardo devora cocodrilo

No es exactamente una muerte de leopardo variedad de jardín para ser testigo, pero tampoco es exactamente impactante. Los leopardos son famosos por su comida, con una dieta que se encuentra entre la más amplia de cualquier gran carnívoro. Estamos hablando de peces y ranas hasta los mamíferos de pezuña del tamaño de un búfalo joven. Un incauto cocodrilo (tal vez dormitando) a lo largo de la orilla del río sería un objetivo principal para la gran feligresía de súper oportunistas.

Los leopardos en África y Asia probablemente no comen cocodrilos con la misma frecuencia que algunas poblaciones de jaguares, por lo que los caimanes pueden constituir porciones importantes de su boleto de comida regular. Pero el avistamiento de Selfe no es la primera vez que el primo parecido al viejo mundo del jaguar ha comido con sustento escamoso. Hal Brindley, por ejemplo, fotografió a un leopardo del Parque Nacional Kruger arrebatando un cocodrilo del Nilo algo más grande directamente desde el agua y matándolo en tierra.

Tigres y leones (tanto africanos como asiáticos) también son cazadores ocasionales de cocodrilos adultos. (Y a veces de buen tamaño: echa un vistazo a estas imágenes de una tigresa de Bengala atacando a un cocodrilo significativamente más grande). La pantera de Florida, una subespecie de puma de América del Norte, probablemente caza en ocasiones pequeños caimanes, y una cámara trampa produjo esta ordenada secuencia de una madre pantera enrutando a un gran cocodrilo cuyas sonrientes mandíbulas probablemente consideró demasiado cerca de sus gatitos:

Mientras tanto, las crías y subadultos de cocodrilo son (como era de esperar) posibles presas de cualquier número de pequeños felinos.

Y, por supuesto, las tablas se cambian rápidamente: al igual que un gran gato es una de las pocas criaturas realísticamente capaces de atacar a un gran cocodrilo, lo contrario también es cierto. Se sabe que en ocasiones los cocodrilos del Nilo comen leopardos, y los gatos manchados han aparecido en los estómagos de los cocodrilos en la India.

Vale la pena señalar que los leopardos y los cocodrilos no siempre están interactuando como depredadores y presas, sino también a veces como compañeros carroñeros. En más de una ocasión, se ha visto leopardos acercándose a algunos cocodrilos del Nilo de peso pesado para compartir su cena: por ejemplo, la Muestra A (también del sur de Luangwa de Zambia) y la Muestra B:

Modificado por última vez enJueves, 09 Noviembre 2017 13:39