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Cómo un virus convierte una oruga en un zombi

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Un baculovirus altera la manera en que las orugas responden a la luz

Las hormigas no son las únicas criaturas que pueden ser convertidas en zombies por microorganismos. Un virus conocido como el baculovirus infecta las orugas y las lleva a subir a la parte superior de las plantas en que viven antes de morir (en la foto).

oruga zombi por un baculovirus oruga zombi por un baculovirus

Los cadáveres en descomposición llueven más de baculovirus en el follaje de abajo, lo que les permite infectar las futuras víctimas. Las aves también se alimentan de las larvas muertas, propagando el virus a largas distancias.

Ahora, los investigadores han puesto de manifiesto cómo el baculovirus manipula sus anfitriones en el primer lugar. Publicado en línea en Biology Letters, un equipo demuestra que el virus altera la manera en que las orugas responden a la luz. Las larvas de la polilla no infectadas suben y bajan de sus plantas huésped, sin importar las condiciones de luz. Nunca suben tan alto como para llegar a la parte superior de las plantas; por otra parte, las larvas maduras se colocan en un lugar seguro en la base de la planta antes de convertirse en pupas inmóviles.

Pero larvas infectadas en presencia de la luz comenzaron a subir 3 días después de ser infectadas y luego subieron casi 35 mm en las próximas 14 horas. Las larvas infectadas en completa oscuridad, sin embargo, no subieron tan alto y murieron en alturas inferiores. Así, el virus hace que las orugas se mueven hacia la luz, lo que a su vez les dispara a subir a su planta huésped y morir en la parte alta.

Artículo científico: Baculovirus infection triggers a positive phototactic response in caterpillars to induce ‘tree-top’ disease Nota: El vídeo no está relacionado con la noticia

 

Modificado por última vez enLunes, 20 Noviembre 2017 13:04