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Conoce al Titanosaurio, el animal más grande que ha pisado la Tierra

Presentan al Titanosaurio

Nueva exposición del Museo Americano de Historia Natural

Con una longitud de 37 metros, una nueva exposición del Museo Americano de Historia Natural muestra al Titanosaurio, y es grande - tan grande que su cabeza se extiende fuera de la galería del cuarto piso del Museo, donde está ahora en exhibición permanente.

Esta especie de dinosaurio, un herbívoro gigante que pertenece a una grupo conocido como los saurópodos, los animales de cuello largo y gran cuerpo que normalmente se encuentran deambulando en rebaños en los éxitos de taquilla de dinosaurios de Hollywood, y es tan nuevo que aún no ha sido nombrado oficialmente por los paleontólogos que lo descubrieron.

Réplica de Titanosaurio en el Museo Americano de Historia Natural Réplica de Titanosaurio en el Museo Americano de Historia Natural

Dentro de ese fascinante grupo de grandes dinosaurios herbívoros, sin embargo, una subsección se conoce como los titanosaurios y, como su nombre indica, estos son los verdaderos gigantes - los que literalmente sacudieron el suelo. Siguieron desde la extinción de los saurópodos más pequeños, como los diplodócidos y más conocidos brachiosauridae, y se encuentran en todo el mundo. América del Sur es especialmente rica en fósiles de titanosaurios y se han descubierto allí verdaderos gigantes como el Puertasaurus y Argentinosaurus

El Titanosaurio vivió en los bosques de la Patagonia de hoy hace aproximadamente de 100 a 95 millones de años, durante el período cretáceo, y pesaba 70 toneladas. Es uno de los dinosaurios más grandes jamás descubiertos.

réplica de titanosaurio plano de la cabezaLas estimaciones del tamaño del cuerpo pueden variar en función de la técnica utilizada y de la cantidad del esqueleto recuperado. Las estimaciones para el mayor dinosaurio anterior, el Argentinosaurus, se basan en menos de 20 huesos y las estimaciones del tamaño del Puertasaurus en apenas cuatro vértebras.

Los fósiles fueron excavados en la región del desierto de la Patagonia de Argentina por un equipo del Museo Paleontológico Egidio Feruglio dirigido por José Luis Carballido y Diego Pol, quien recibió su Ph. RE. en el Museo Americano de Historia Natural.

La diferencia con este titanosaurio recién descubierto con los otros es que se ha encontrado gran parte del esqueleto. De siete individuos, han sido recuperados hasta la fecha 223 huesos, con los que Pol y su equipo utilizaron varios métodos para desarrollar una estimación fiable del tamaño. Sus resultados muestran que este dinosaurio tenía 37m de largo y pesaba 70 toneladas métricas, por lo que es el animal más grande que ha pisado la faz del planeta.

fósil de femur de titanosaurioEstos dinosaurios tenían que sostener este increíble peso en cuatro patas con columnas especialmente adaptadas. Eran tan grandes que probablemente utilizaron la musculatura pesada que va desde los muslos hasta la mitad hacia abajo de sus colas para cobrar impulso para caminar. Lo que es más, con el fin de sobrevivir a las tensiones y fracturas que podrían resultar fácilmente de estos pesos extremos, estos animales evolucionaron para reducir los dedos en sus extremidades anteriores, obligándolos a caminar sobre tocones en forma de herradura con la reducción de los huesos metacarpianos, caminaron en puntillas, con enormes almohadillas carnosas que amortiguaban el impacto a medida que avanzaban.

Con un peso hasta un máximo de 15 elefantes africanos, esta nueva especie de dinosaurio ni siquiera se ha nombrado todavía, y aunque todavía no pueden explicar completamente por qué se encontraron siete animales juntos, los 80 gigantescos dientes de carnívoros dentados de un asesino desconocido encontrados junto a los huesos insinúan un final mortal para estos gentiles gigantes.

En este vídeo el Dr. Mark Norell, un curador en la División de Paleontología del Museo, describe cómo un animal tan enorme podría haber apoyado su propio peso y por qué el Titanosaurio es uno de los hallazgos más espectaculares en lo que él describe como "la edad de oro de la paleontología".

Más información sobre la exposición del Titanosaurio

Modificado por última vez enJueves, 04 Febrero 2016 17:37