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¿Por qué los pandas gigantes nacen tan pequeños?

Sus madres pesan 900 veces más que los recien nacidos

Los rosados pandas gigantes, ciegos e indefensos, por lo general, pesan alrededor de 100 gramos al nacer, el equivalente a una barra de mantequilla. Sus madres son 900 veces más masivas que eso.

Esta diferencia de tamaño inusual ha dejado a los investigadores desconcertados durante años. Con algunas excepciones entre animales como equidnas y canguros, ningún otro mamífero recién nacido es tan pequeño en relación con sus madres. Nadie sabe por qué, pero un estudio de la Universidad de Duke de huesos en 10 especies de osos y otros animales descubre que no se sostienen algunas de las teorías actuales.

La profesora de biología de Duke Kathleen Smith y su ex alumna Peishu Li publicaron sus hallazgos este mes en el Journal of Anatomy.

Es difícil encontrar esqueletos de bebés pandas, pero los investigadores pudieron estudiar los restos conservados de pandas bebé nacidos en el Zoológico Nacional Smithsonian en Washington, D.C. La primera pareja de pandas del Zoológico Nacional, Ling-Ling y Hsing-Hsing, tuvo cinco cachorros a término en la década de 1980, pero ninguno de ellos sobrevivió mucho después del nacimiento.

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  • Modificado por última vez en Sábado, 14 Diciembre 2019 13:06

Redescubierto en Vietnam diminuto ciervo del tamaño de un conejo

El ciervo ratón de Vietnam solo se había estudiado a partir de especímenes muertos

Una especie muy rara de pequeño animal, parecido a un ciervo que se cree que está al borde de la extinción, se ha visto en la selva del noroeste de Vietnam por primera vez en casi 30 años.

Conocido como ciervo ratón de Vietnam, se observó por última vez un espécimen en 1990, según un estudio publicado el lunes en la revista Nature Ecology and Evolution.

La especie, Tragulus versicolor, se describió por primera vez en 1910 en base a varios animales encontrados cerca de Nha Trang, a unos 450 kilómetros (280 millas) al noreste de la ciudad de Ho Chi Minh.

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  • Modificado por última vez en Lunes, 11 Noviembre 2019 19:21

Increíble misión de rescate de un perro salvaje en Sudáfrica

La pérdida de un macho alfa podría ser catastrófica para los restantes perros

Cuando el equipo de la Reserva Manyoni Private Game de Sudáfrica se enteró de que uno de los machos alfa en una manada que deambula por la reserva había sufrido una lesión en la pata delantera, saltaron rápidamente a la acción.

Los perros salvajes africanos, o licaones (Lycaon pictus) figuran como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN, por lo que cada individuo es de vital importancia para la supervivencia de la especie. Como animales de manada, forman fuertes lazos sociales y la pérdida de un macho alfa podría ser catastrófica para los restantes perros salvajes.

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  • Modificado por última vez en Martes, 24 Septiembre 2019 19:50

Nueva especie de salamandra gigante es el anfibio más grande del mundo

La salamandra gigante del sur de China puede alcanzar casi dos metros de largo

Utilizando ADN de especímenes de museos recolectados a principios del siglo XX, los investigadores de la ZSL (Sociedad Zoológica de Londres) y el Museo de Historia Natural de Londres identificaron dos nuevas especies de salamandras gigantes, una de las cuales sospechan que es el anfibio más grande del mundo.

Las salamandras gigantes chinas, ahora clasificadas como en peligro crítico, alguna vez se extendieron por todo el centro, sur y este de China. Anteriormente se las consideraba una sola especie ( Andrias davidianus ). Sin embargo, un nuevo análisis de 17 especímenes históricos de museos y muestras de tejido de salamandras salvajes desafía esta suposición.

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  • Modificado por última vez en Martes, 17 Septiembre 2019 09:28

Las escamas de pangolín no contienen opiáceos

Los pangolines son los mamíferos más traficados del mundo

Se desacreditan los rumores sobre la armadura protectora del amenazado mamífero

El Laboratorio Forense Nacional de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, en Ashland, Oregón, es la primera instalación del mundo dedicada a los animales, describiéndose a sí misma como "muy similar a un 'típico laboratorio de policía', excepto que la víctima es un animal".

En el laboratorio, los expertos forenses trabajan para determinar la causa de la muerte de los animales, identificar las especies o subespecies de un animal a partir de una pequeña muestra de tejido, como un cabello o una pluma, y ayudar a las fuerzas del orden público estatales, federales e internacionales a determinar si se cometió un delito contra la naturaleza. Si se toma esa determinación, los científicos del laboratorio también ayudarán a reunir y analizar la evidencia.

Recientemente, cuatro de los científicos del laboratorio se dedicaron a probar una afirmación relativamente nueva sobre las escamas de pangolín: que contienen tramadol, un opiáceo utilizado para aliviar el dolor que, como todos los opiáceos, tiene el potencial de abuso.

La científica forense de vida silvestre Rachel Jacobs y sus colegas examinaron las firmas químicas de recortes de escamas de más de 100 pangolines y no encontraron rastros de tramadol. Publicaron los hallazgos en junio en la revista Conservation Science and Practice.

"Hay mucha información errónea que rodea todo esto", dice Jacobs.

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  • Modificado por última vez en Sábado, 24 Agosto 2019 12:18

Pangolines en peligro: Eye of the Pangolin

Una película gratuita para ayudar a salvar al mamífero más víctima del tráfico

A principios del mes pasado, los funcionarios de aduanas de Singapur se encontraron con un envío sospechoso de "carne congelada" en ruta a Nigeria desde Vietnam. Una inspección detallada reveló 230 bolsas rellenas con casi 13 toneladas de escamas de pangolín destinadas al mercado negro. Es una historia que se está volviendo muy común a medida que aumenta la demanda de escamas y carne de pangolín.

En un esfuerzo por resaltar la difícil situación del mamífero más víctima del tráfico, los cineastas de vida salvaje Bruce Young (Leones de sangre) y Johan Vermeulen (Una cola de Kalahari) pasaron casi dos años viajando por África en una búsqueda para capturar imágenes de las cuatro especies de pangolines del continente para un nuevo documental.

"Si la gente sabe sobre ellos y lo especiales que son, podría comenzar a preocuparse lo suficiente como para ayudar a conservarlos y poner fin al comercio ilegal de sus escamas y su carne. Para hacer esto, necesitamos contar su historia", explican en una entrevista Young and Vermeulen.

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  • Modificado por última vez en Lunes, 20 Mayo 2019 20:03

Los insectos se están extinguiendo a una velocidad alarmante

Cuando los insectos se extinguen, les siguen otras especies

Los insectos son los animales más abundantes en el planeta Tierra. Si tuvieras que juntarlos a todos en una masa espeluznante, superarían a toda la humanidad en un factor de 17.

Los insectos pesan más que todos los peces en los océanos y todo el ganado masticando hierba en la tierra. Su abundancia, variedad (podría haber hasta 30 millones de especies), y ubicuidad significa que los insectos desempeñan un papel fundamental en las redes alimentarias y los ecosistemas: desde las abejas que polinizan las flores de cultivos alimenticios como las almendras hasta las termitas que reciclan árboles muertos en los bosques.

Los insectos también son superlativos por otra perturbadora razón: están desapareciendo a un ritmo más rápido que los mamíferos, peces, anfibios y reptiles.

"El ritmo de las extinciones modernas de insectos supera al de los vertebrados por un amplio margen", escriben los autores de una nueva y alarmante revisión en Biological Conservation de la literatura científica sobre poblaciones de insectos publicada en los últimos 40 años. El estado de la biodiversidad de los insectos, escriben, es "terrible". Y su biomasa, el peso estimado de todos los insectos en la Tierra combinados, está disminuyendo en un 2.5 por ciento cada año.

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  • Modificado por última vez en Lunes, 11 Febrero 2019 20:40

La peligrosa supervivencia en uno de los hábitats más remotos del planeta

Dramáticas imágenes muestran a leopardo de las nieves cayendo en picado por un acantilado mientras aferra su presa

Los leopardos de las nieves, o "fantasmas de las montañas" (Panthera uncia), como se les conoce en algunas partes del mundo, se han ganado un estatus casi mítico por su sigilo y sus habilidades de camuflaje. Los grandes felinos están tan perfectamente adaptados a su duro hábitat montañoso que incluso verlos sobre un fondo rocoso puede ser casi imposible.

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  • Modificado por última vez en Viernes, 12 Octubre 2018 20:53

El nacimiento de tritones del Montseny fuera de Cataluña es un éxito para la conservación

Nacen doce crías en el zoo de Chester en el Reino Unido

En las montañas boscosas de Cataluña, en el noreste de España, vive una especie de tritón moteado y carismático. Los tritones del Montseny (Calotriton arnoldi), llamados así por las montañas que llaman hogar, se encuentran entre los anfibios más amenazados del mundo: viven exclusivamente en esta región montañosa, y solo se han encontrado en siete localidades.

Además, ese pequeño hábitat está bajo una seria amenaza. Si alguna vez hubo una pequeña criatura fangosa que necesita buenas noticias, es esta. Y aquí está: ¡los tritones del Montseny acaban de reproducirse con éxito por primera vez fuera de Cataluña!

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  • Modificado por última vez en Jueves, 23 Noviembre 2017 20:29

El tigre Vladik tiene pasión por los viajes

Vuelve a su lugar de costumbre después de haber sido distanciado a 700 km

Un tigre de Amur de alto perfil llamado Vladik está de paseo y, hasta el momento, se ha mantenido alejado de los problemas en el transcurso de la operación, para alivio de los científicos y los administradores de vida silvestre rusos que intentan controlarlo.

El año pasado, Vladik atrajo mucha atención (y se ganó su nombre) merodeando por los suburbios de Vladivostok (apodado "Vladik"), una ciudad de más de medio millón de personas que sirve como la capital regional del Primorsky Krai del Lejano Oriente ruso (también conocido como Primorie). El joven macho, el primero en ser visto en la ciudad en décadas, asustó a muchos residentes y emocionó los viajes diarios, como muestra el vídeo de arriba filmado desde un salpicadero.

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  • Modificado por última vez en Martes, 21 Noviembre 2017 21:32
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