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¿Cuándo empezó a saltar el canguro?

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Los científicos han descubierto cuándo aprendió a saltar el canguro, y es mucho antes de lo que se pensaba.

Según unos nuevos fósiles, el origen del famoso andar del canguro se remonta a 20 millones de años.

Los canguros vivos son el único gran mamífero que usa el salto sobre dos patas como su principal forma de locomoción.

Canguros Canguros

 

Los extintos primos de los canguros modernos también podían saltar, según un estudio de sus huesos fosilizados del pie, así como moverse sobre cuatro patas y trepar a los árboles.

Los raros fósiles de canguro fueron encontrados en Riversleigh en el noroeste de Queensland en Australia.

El sitio es un tesoro de restos de animales, incluidos marsupiales, murciélagos, lagartos, serpientes, cocodrilos y aves.

"Es una de las pocas instantáneas que tenemos de la evolución de los marsupiales en Australasia en tiempos profundos", dijo el investigador del estudio, el Dr. Benjamin Kear, de la Universidad de Uppsala en Suecia.

Los canguros pueden cubrir rápidamente grandes distancias utilizando su distintivo modo de andar, que es más efectivo en hábitats abiertos como desiertos y pastizales.

El punto de vista sostenido durante mucho tiempo ha sido que los animales desarrollaron la capacidad de saltar para aprovechar un cambio en el clima, que trajo consigo condiciones más secas y la propagación de los pastizales.

escala de tiempo filogenética del canguro

Sin embargo, la investigación, publicada hoy en la revista Royal Society Open Science, sugiere que la historia no es tan simple.

El modelo geométrico muestra que los antiguos primos extintos de los canguros modernos podrían usar la misma variedad de modos de andar que los canguros vivos. Evidencia, dicen los científicos, de que el canguro ha tenido la capacidad de saltar durante muchos millones de años.

"Todo apunta hacia un animal extremadamente exitoso, que se adapta perfectamente a su entorno y toda una gama de hábitats y ecosistemas y es por eso que los canguros tienen tanto éxito hoy en día", dijo el Dr. Kear.

"Es uno de los animales más maravillosos y biológicamente extraños que probablemente encuentres".

Artículo científico: Climbing adaptations, locomotory disparity and ecological convergence in ancient stem ‘kangaroos’

Modificado por última vez enMiércoles, 06 Febrero 2019 19:46