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Cuatro lunas que orbitan Saturno

Vídeo del Hubble de lunas que circundan Saturno

Saturno tiene 62 lunas con órbitas confirmadas

En este vídeo vemos a cuatro de las lunas de saturno mientras orbitan el planeta: Tethys, Janus, Mimas y Encelado

Las lunas de Saturno son numerosas y diversas, yendo desde pequeñas lunas de menos de un kilómetro hasta la enorme Titán, que es más grande que el planeta Mercurio. Saturno tiene 62 lunas con órbitas confirmadas, 53 de las cuales tienen nombres y solo 13 de ellas tienen diámetros mayores de 50 kilómetros, así como densos anillos con complejos movimientos orbitales propios.

Anillos y lunas de Saturno Anillos y lunas de Saturno

Siete lunas de Saturno son lo suficientemente grandes como para tener forma elipsoidal, sin embargo, solo dos de ellas, Titán y Rea, están actualmente en equilibrio hidrostático. Particularmente notables entre las lunas de Saturno son Titán, la segunda luna más grande del Sistema Solar (después de Ganímedes de Júpiter), con una atmósfera similar a la Tierra rica en nitrógeno y un paisaje con redes de ríos secos y lagos de hidrocarburos que no se encuentran en ningún otro lugar del sistema solar, y Encelado, debido a que su composición química es similar a la de los cometas. En particular, Encelado emite chorros de gas y polvo, lo que podría indicar la presencia de agua líquida debajo de su región del polo sur, y puede tener un océano global debajo de su superficie.

Veinticuatro de las lunas de Saturno son satélites regulares; tienen órbitas progradas no muy inclinadas al plano ecuatorial de Saturno. Incluyen los siete satélites principales, cuatro lunas pequeñas que existen en una órbita troyana con lunas más grandes, dos lunas mutuamente coorbitales y dos lunas que actúan como pastores del Anillo F de Saturno.

Otros dos satélites regulares conocidos orbitan dentro de los huecos en los anillos de Saturno. El Hyperion relativamente grande está bloqueado en una resonancia con Titán. Las lunas regulares restantes orbitan cerca del borde exterior del Anillo A, dentro del Anillo G y entre las lunas principales Mimas y Encelado. Los satélites regulares llevan el nombre tradicional de titanes y dioses u otras figuras asociadas con la mitológica Saturno.

Las 38 restantes, con diámetros medios que oscilan entre 4 y 213 km, son satélites irregulares, cuyas órbitas están mucho más lejos de Saturno, tienen altas inclinaciones y se mezclan entre progrado y retrógrado. Estas lunas probablemente son planetas menores capturados, o escombros de la ruptura de tales cuerpos después de que fueron capturados, creando familias colisionales.

Los satélites irregulares se han clasificado por sus características orbitales en los grupos inuit, nórdico y galo, y sus nombres se eligen de las mitologías correspondientes. La mayor de las lunas irregulares es Phoebe, la novena luna de Saturno, descubierta a finales del siglo XIX.

Los anillos de Saturno están formados por objetos que varían en tamaño, desde microscópicos hasta lunares de cientos de metros de diámetro, cada uno en su propia órbita alrededor de Saturno. Por lo tanto, no se puede dar un número preciso de lunas de Saturno, porque no hay límite objetivo entre los innumerables pequeños objetos anónimos que forman el sistema de anillos de Saturno y los objetos más grandes que han sido nombrados como lunas. La perturbación que crean en el material del anillo circundante ha detectado más de 150 lunas incrustadas en los anillos, aunque se cree que esta es solo una pequeña muestra de la población total de dichos objetos.

Modificado por última vez enLunes, 16 Septiembre 2019 19:49