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Curiosity encuentra arroyo seco en Marte

Una nueva esperanza para la vida en Marte con fotografías de Curiosity que prueban que el planeta estaba cubierto de ríos de agua hasta la "cintura" Las esperanzas de que Marte podría haber apoyado la vida han recibido un gran impulso a raíz del descubrimiento de evidencias de que alguna vez hubo agua en el planeta con corrientes de varios metros de profundidad.
La noticia, que ha dejado 'emocionados' a los mejores científicos de la NASA, llega gracias a las nuevas fotografías de rocas con gravas desde el planeta rojo por el rover Curiosity.

afloramiento rocoso de antiguo río en Marte

Ha habido señales previas de que el agua existió en Marte hace mucho tiempo, pero las imágenes publicadas el jueves mostrando guijarros redondeados, probablemente por el agua, ofrecen la evidencia más convincente hasta ahora de que un antiguo cauce que podría haber llegado hasta la cintura. Hubo "un vigoroso flujo en la superficie de Marte", dijo el director científico John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California. "Estamos muy entusiasmados con esto".

restos de antiguo cauce de río en Marte

El descubrimiento no vino como una sorpresa total. La NASA decidió aterrizar Curiosity dentro del cráter Gale cerca del ecuador marciano porque las fotos desde el espacio daban a entender que el lugar tenía un pasado acuoso. El rover de seis ruedas aterrizó el 5 de agosto después de una caída para morderse las uñas a través de la atmósfera marciana. Se encuentra en una misión de un período de dos años de $2.5 liles de dólares para estudiar si el entorno marciano podría haber sido favorable para la vida microbiana. Marte es hoy un desierto helado sin indicios de agua en su superficie llena de cicatrices por la radiación, pero los estudios geológicos de las rocas de las misiones anteriores sugieren que el planeta solía ser más cálido y más húmedo.

afloramientos de roca en Marte y en la Tierra

La evidencia más reciente provino de fotos de Curiosity que revelan cantos rodados y grava - un signo de que las rocas fueron transportadas largas distancias por el agua y se suavizan. El tamaño de las piedras - que van desde un grano de arena a una pelota de golf - indica que no podrían haber sido transportadas por el viento, dijo el científico de la misión Rebecca Williams del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona.

corrientes aluviales en Marte

A pesar de que Curiosity no usó sus instrumentos de alta tecnología para perforar en las rocas o analizar su composición química, el Sr. Grotzinger dijo que los científicos estaban seguros de que el agua juega un papel basado únicamente estudiando de las imágenes. No está claro cuánto tiempo persistió el agua en la superficie, pero fácilmente podría haber durado "miles de millones de años", dijo el científico de la misión Bill Dietrich, de la Universidad de California, Berkeley. Curiosity se topó con el reseco cauce del río durante la conducción a Glenelg, un lugar fascinante donde se encuentran tres tipos de terreno. Su destino final es el monte Sharp, una montaña que se eleva desde el centro del suelo del cráter, pero no se espera que viaje allí hasta el final del año.

recorrido de Curiosity hasta el sitio Glenelg

Encontrar agua en el pasado es un primer paso hacia el aprendizaje de si el medio ambiente podría tener microbios compatibles. Los científicos están de acuerdo en que, además de agua y una fuente de energía como el sol, el carbono orgánico es un requisito previo necesario para la vida. Mientras que un antiguo lecho del río es una promesa como un entorno potencialmente habitable, los científicos no creen que sea un buen lugar para preservar los pilares de la vida de carbono. El rover por lo tanto continuará su caminata hasta el pie de monte de Sharp donde hay una mejor oportunidad de encontrar material orgánico. Saber más: NASA Rover Finds Old Streambed on Martian Surface
Modificado por última vez enLunes, 09 Noviembre 2015 03:48